A cavalo

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Brianna Noble em um protesto em Oakland (Foto: Shira Bezalel)

As notícias sangrentas de abril me deixaram deprimida – assassinatos piores do que um massacre sem sentido e proposital, do tipo que meu país parece reservar para o meu povo, negros americanos. Os assassinatos não ocorreram em proximidade geográfica ou temporal. Eles estavam no meio-oeste, sul superior e sul profundo. Um havia sido escondido por semanas, nenhum dos criminosos havia sido punido. Os assassinatos de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Eric Garner, Trayvon Martin, Michael Brown e a perda desnecessária de Sandra Bland eram difíceis de suportar. Pior ainda era sua terrível inevitabilidade, uma história interminável de carnificina definida pelo sacrifício nauseante de Emmett Till à supremacia branca em 1955. Uma velha angústia me ligou a essas vítimas mais recentes.

Então, em todo o país, os americanos se levantaram para George Floyd, nos protestos do Black Lives Matters contra a brutalidade policial e a estatuária confederada que se espalhou para outros países, onde manifestantes multirraciais derrubaram emblemas do colonialismo e do tráfico de escravos do Atlântico. Massas insurgentes enchiam as ruas – ruas da cidade, ruas suburbanas, pequenas ruas brancas da cidade, e até estradas no meu playground turístico ao ar livre dos Adirondacks. As imagens de protesto eram gloriosas, e algumas me pegaram de surpresa ao me dar prazer.

De minha cidade natal, Oakland, Califórnia, vieram fotografias de Brianna Noble em seu enorme cavalo de dezessete mãos, Dapper Dan, liderando manifestantes e com uma placa do Black Lives Matter. Noble sabia o que estava fazendo, dizendo: “Ninguém pode ignorar uma mulher negra em cima de um cavalo”. A imagem dela reapareceu nacional e internacionalmente, como acima da legenda, “Atividade Noble bei einer Demonstration gegen Polizeigewalt in Oakland, “Na Alemanha Der Spiegel revista de notícias.

Fotos adicionais de manifestantes negros a cavalo de Los Angeles e Houston seguiram rapidamente, juntamente com citações dos Compton Cowboys e Cowgirls, confirmando sua história de décadas. Existe até uma Federação de Cowboys Negros na cidade de Nova York, fundada em 1994, na fronteira entre Brooklyn e Queens.

A maioria dos americanos não conhece a história dos cowboys negros, embora no auge das unidades de gado do Texas aos processadores de carne do Centro-Oeste, os cowboys negros representassem cerca de um quarto dos trabalhadores a cavalo. Depois que as ferrovias substituíram as unidades de gado por terra no início do século XX, cowboys negros como Nat Love e Bill Pickett se voltaram para o circuito de rodeios, onde é mais provável que você encontre cowboys e cowgirls negros profissionais hoje. Cleo Hearn fundou a American Black Rodeo Association em 1971, que se tornou o Cowboys of Color mais inclusivo em 1995. Em 1984, Lu Vason fundou o rodeio anual Bill Pickett Invitational, nomeado em homenagem ao inventor da virada do século XX, buldogging de rodeio ou luta livre de boi. A Oakland Black Cowboy Association tem quase meio século de idade. Os rodeios negros são muito mais antigos do que o sucesso de bilheteria de Lil Nas X, “Old Town Road”, mas o recorde de sucesso quebrou barreiras de cores na música country e despertou curiosidade sobre os cowboys negros.

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Uma atração para os negros a cavalo é algo que compartilho com milhões de outras pessoas, como expressão dos protestos deste momento e, talvez, ouso acrescentar, de esperança. Mas há mais para mim, pois minha solidariedade anti-racista se tornou intensamente pessoal. Fotos de Black Lives Matter de pessoas negras a cavalo trouxeram minha autobiografia à superfície da minha consciência, pois as imagens provocavam uma memória do meu falecido pai.

Quando eu era menina, nos anos cinquenta, meu pai me levava a cavalo em San Pablo, que ainda era totalmente rural na época. Para ele, esses passeios recordavam a alegria da infância, montando seu próprio cavalo roan azul na zona rural de Spring, Texas. Meus pais eram texanos, unidos desde o início por sua determinação em deixar a segregação mesquinha do Texas. Em Oakland, eles me criaram como californiano, nunca me mandando de volta ao Texas para verões para reforçar minhas raízes texanas. É claro que havia seus velhos amigos, também migrantes do Texas e Louisiana, seu amor por certos alimentos – gumbo de caranguejo, queijo de cabeça, churrasco ao estilo do Texas e tamales -, mas pouco mais para me fazer identificar com o Texas. Como minha mãe, eu era estudiosa quando menina. Mas para mim e meu pai, andar a cavalo era uma delícia todo sábado.

memory piece 300

“Memory Piece 300” de Nell Painter (© Nell Painter)

Na escola de arte, há muitos anos, fiz uma impressão de intaglio, ponto seco e pintura aquática sobre o meu passeio a cavalo. E então, mais uma vez esqueci minha ligação com este Texas do Ocidente e com a identidade equestre de meu pai. Minha afirmação sobre essa identidade ocidental é algo que mal sinto, pois simplesmente ser negro impõe uma identidade secional que é do sul. Desde a minha juventude, uma geração de imigrantes adicionou o Caribe e a África como lugares de raízes negras reconhecíveis. Mas o oeste? Não muito. O Texas é ocidental, mas a parte mais negra do Texas na memória histórica é Juneteenth, o feriado popular (a caminho do reconhecimento oficial) comemorando a data de 1865, quando os texanos souberam de sua emancipação. Quando a origem texana de meus pais me vem à mente, geralmente penso no Texas = Sul. No entanto, andar a cavalo é o Texas = ocidental. Não importa onde eles nasceram, os lendários caubóis negros da história, de gado e rodeios, saíram do Texas.

Para mim agora, recordar meu pai a cavalo, meu pai como vaqueiro, é recuperar meu próprio passado pessoal em San Pablo – Califórnia – Texano. Meu despertar enfrenta a história caiada de americanos – americanos nativos e afro-americanos – a cavalo. Como tantas facetas da história dos EUA, a história dos caubóis foi exagerada, através da exaltação dos filmes pelos caubóis como homem branco.

De muitas maneiras, muita história dos EUA é lida como uma história de homens brancos. Isso está prestes a mudar. Embora as revoltas atuais tenham começado com a reforma do policiamento, isso é apenas um começo. A história está sendo refeita, incluindo a história do Ocidente. Essa nova história, visualizada em imagens de mulheres e homens negros a cavalo, me leva a uma conexão mais pessoal e íntima com os protestos políticos que exigem melhorias amplas e abrangentes em nossa vida nacional. Se os Estados Unidos puderem se afastar do racismo institucional e da brutalidade policial, milhões de meus concidadãos e irmãs vão saborear suas próprias identidades complexas dentro da camaradagem da comunidade.

Nell Painter é o autor, mais recentemente, de Antigo na Escola de Arte: um livro de memórias de recomeçar e A História das Pessoas Brancas.

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