A morte de um avestruz nos vôos de Helen MacDonald’s VESPER FLIGHTS

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Quando o novo livro de Helen MacDonald, Vesper Flights, foi lançado aqui nos Estados Unidos em agosto, eu o inalei em um borrão arrebatador. A beleza da prosa e a capacidade de MacDonald de escrever sobre animais passaram voando enquanto eu lia. No entanto, houve uma cena em um capítulo no final do livro que me assombrou desde então. Nele, MacDonald, de 23 anos, está verificando a cerca do recinto de avestruzes da fazenda da Falcon Conservation onde ela trabalha quando ela e a esposa de seu chefe encontram um dos avestruzes presos na cerca com uma perna quebrada. A partir daí, ela escreve:

“A fratura tibiotársica composta foi tão obscena, um caos de músculo vermelho rasgado e osso branco estilhaçado, que fui direto para o modo de emergência total. Procurei nos bolsos e tirei um canivete em miniatura com o logotipo de uma loja fotográfica local. Desdobrei-o, peguei uma grande pedra, bati na cabeça do avestruz para deixá-lo inconsciente, depois me ajoelhei e cortei sua garganta para acabar com o sofrimento. Canivetes de chaveiro novidade não são afiados. Demorou um pouco. Você faz essas coisas quando não há outra coisa que possa ser feita. Levantei-me, observando a única perna boa do pássaro chutar até que se acalmasse, o vazio da necessidade absoluta recuando para deixar uma onda de tristeza simples e avassaladora em seu rastro. ”

Este parágrafo tocou em minha cabeça repetidamente; a sensação fazendo meus dedos tremerem. Parte disso é porque a caneta, a pedra e o avestruz são muito claros, e a outra parte porque conheço o sentimento que ela descreve.

Quando eu tinha a mesma idade de MacDonald, trabalhei em uma fazenda, mas meus pupilos eram cavalos, não falcões. Uma manhã de verão, enquanto o caminhão de ração avançava ao longo da cerca até o pasto distante, avistei Millie, a grande égua alazão, parada com o pé dianteiro erguido perto da cerca. Algo estava errado. Por que ela não estava com os outros cavalos? Por que ela estava tão estranha? Quando cheguei mais perto, descobri que Millie tinha prendido o arame da cerca entre seu pé e o metal de seu sapato, os pregos prendendo-a perfeitamente.

Antes que eu tivesse a chance de pensar, peguei o par de alicate enferrujado que usei para abrir fardos de feno da parte de trás do caminhão e roi o arame com eles
até que o pé de Millie estivesse livre, puxou o pedaço de arame restante de seu sapato e sentou-se no chão olhando para ela ir embora para se juntar ao rebanho como se nada tivesse acontecido.

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Enquanto eu ofegava no chão, observando o pedaço de arame agora solto cair no chão, minha mente continuava girando com todas as maneiras que Millie e eu poderíamos ter acabado no pronto-socorro. Se eu a tivesse deixado por mais tempo, ela poderia ter recuado, deslocando o ombro ou quebrando a perna. A égua poderia ter entrado em pânico completamente, arrancando a cerca e tentando correr com ela atrás dela, enredando seus companheiros de pasto no processo. Quando a libertei, ela poderia ter me chutado acidentalmente na cabeça ou esmagado meus dedos com os pés. Nenhuma dessas coisas aconteceu, mas meu coração disparou como se tivesse acontecido.

vesper flights book cover

Macdonald observa que ela não contou a muitas pessoas a história do avestruz. Depois que uma pessoa ouviu isso, eles disseram que ela parecia uma sociopata por matar um grande pássaro com uma pedra e um canivete; ninguém depois de ouvir a minha me acusaria do mesmo. (Embora haja trolls da Internet que terão sentimentos sobre cercas de arame.) No entanto, a clareza precipitada do “modo de emergência” que o autor descreve na cena foi exatamente o que senti naquele momento com Millie e vários outros ao longo da minha vida com animais. Claro, ela matou o avestruz, pensei enquanto lia e depois relia; essa é a única coisa a fazer, mesmo que fosse horrível.

Talvez uma das razões pelas quais a popularidade de Helen McDonald explodiu seja porque ela descreve de forma clara, aberta e honesta a bela e confusa honestidade que é uma vida com animais. Um que aqueles de nós que viveram esta vida não sem uma parte muda de nós mesmos, mas embora muitas vezes comovente, nos ensina sobre quem somos de maneiras que muito pouco podem.

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