Adeus Campeão: Grant Tributo a Thomas

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Obituário de Grant Thomas: Foi com muita tristeza que PEZ soube da recente morte do ex-campeão britânico de corrida amador, Grant Thomas. Sua ‘Era de Ouro’ foi nos anos 70 e embora ele seja talvez mais lembrado por ter vencido o campeonato, seus maiores triunfos vieram na Holanda – na estrada e nas pistas. Ele morava na vila holandesa de Filipinas, famosa por seus mexilhões e um lugar onde Grant Thomas ainda é lembrado com carinho e muito estimado.

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Grant com Mick Bennett

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Os anos 70 foram a era da equipe Ti Raleigh de Peter Posts e seu conceito de, ‘ciclismo total.’ Essa década gerou alguns dos melhores pilotos da história do nosso esporte – Gerrie Knetemann, Jan Raas, Hennie Kuiper e Fedor Den Hertog, para citar apenas quatro. Grant Thomas correu contra esses gigantes do ciclismo – e venceu.

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Peter Post dando instruções a Bert Oosterbosch

Recebemos muitas homenagens ao homem e reproduzimos uma abaixo, de seu colega inglês Midlander, Steve Beech. Beech não foi apenas um roadman de destaque na cena do Reino Unido nos anos 70, mas correu com muito sucesso na cena escocesa – seu trabalho o levou ao norte da fronteira – como um veterano, com seus sucessos incluindo quebrar o recorde escocês de 12 horas de contra-relógio.

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Seguem as palavras de Steve:

Estou muito triste e chocado ao saber das notícias sobre a morte de Grant Thomas. Como um companheiro midlander e morando a apenas cinco milhas de Grant, ele se tornou um amigo, parceiro de treinamento e às vezes viajávamos juntos para corridas nos anos 70 depois que ele voltou da Holanda.

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Mudei-me para Bristol em 1982, e depois para a Escócia no final de 1985, infelizmente tive menos contato com Grant nos últimos anos. Ele era pura classe em uma moto, qualquer um que pode vencer corridas de primeira na Holanda e na Bélgica é mais do que excepcional. A postura com a moto, o estilo de pedalar, o resultado impecável, a destreza e a agressividade nas corridas o destacaram. Ele falava bem, era educado e uma das pessoas mais amigáveis ​​que você poderia conhecer, nunca um palavrão para ninguém. Ele certamente impressionou qualquer pessoa que o conheceu e era muito querido pela fraternidade do ciclismo. Definitivamente um pioneiro em ganhos marginais, analisando tudo que tem a ver com nutrição, treinamento e equipamentos.

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Thomas

Entrei pela primeira vez em um clube de ciclismo em 1967, Concorde RCC em minha cidade natal Sutton Coldfield, nos primeiros anos eu só encontrei Grant ocasionalmente em treinamento e corridas de clube quando ele estava de volta de sua base nas Filipinas, na Holanda. No entanto, fomos reunidos em 1971 em uma edição infame da corrida Scottish Milk. Grant e eu estávamos na equipe GB ‘A’ e, junto com Pete Matthews, estávamos lá para ajudar Welshman, John Clewarth e Liverpudlians Doug Daily, e Geoff Dutton, conforme as instruções de Eddy Soens, que era o gerente. Tanto Grant quanto eu fizemos um trabalho razoável, mas realmente não participamos da corrida.

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Choveu todos os dias. Lembro-me de quebrar um raio e tive que mudar uma roda antes de escalar Glendevon. Consegui voltar antes do topo. Depois, na descida, caí numa curva molhada no fundo, com um cavaleiro irlandês. Novamente voltei rápido, mas lutei um pouco nas subidas para terminar em Dunfermline. Mal sabia eu que a escalada mais tarde se tornaria uma característica regular em meu treinamento, depois de me mudar para a Escócia com o trabalho. Felizmente, na verdade não chove todos os dias na Escócia, embora eu estivesse um pouco preocupado com isso antes de aceitar o emprego na BP na refinaria de Grangemouth. Não consigo me lembrar de Grant batendo, suas habilidades de manuseio de bicicletas foram bem aprimoradas nas pedras da Bélgica e da Holanda. Conheci Grant muito melhor naquele ano, pois muitas vezes dividíamos um quarto na corrida. John Clewarth venceu a corrida depois que o líder, o francês Claude Aiguesparses, caiu a apenas 14,5 quilômetros do final da última etapa.

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Uma ou duas semanas depois, Grant e eu subimos para participar do campeonato nacional amador de corrida de rua em Leeds com outro piloto local, Bob Jones. Bob tornou-se profissional com Bantel naquele inverno para correr com o eventual quatro vezes campeão mundial de perseguição, Hughie Porter e o prolífico vencedor no cenário profissional do Reino Unido, Sid Barras. Por acaso, há dois anos, recebi uma cópia do livro de setembro de 71 Ciclo Esportivo Internacional, contou com a corrida Scottish Milk e os nacionais. Apenas 17 terminaram o último, Grant não terminou; Não me lembro por quê, mas ele estava em boa companhia porque Phil Edwards – que passou a ser o braço direito de Francesco Moser – e John Clewarth desceram.

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Grant não podia esperar para voltar às Filipinas para a temporada de inverno na pista. Fiz uma viagem às Filipinas com ele no final da temporada, por volta de 1977, para visitar o casal que cuidava dele quando ele morava lá. Acho que o falecido Terry Carroll ainda estava morando ali perto, e nós o conhecemos também. Terry estava na equipe da GB comigo para o Olympia Tour 74 da Holanda – o que foi uma experiência e tanto. O escocês Denis Mitchell também estava na equipe e largou a corrida quando voltou para casa, tal foi o efeito sobre ele. Isso apenas mostra como Grant foi bom em correr com sucesso nos escalões nessas condições!

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Quando estávamos na casa nas Filipinas, Grant perguntou se poderia dar uma olhada no loft. Ele rastejou para recuperar meia dúzia de banheiras do Clement Criterium que havia armazenado para amadurecer. Durante a viagem vimos o GP Cloture, o último Pro kermis do ano na Bélgica. Barry Hoban estava cavalgando, nós o encontramos após a chegada. Combinamos de ir à casa dele no dia seguinte e encontrar Helen e as duas meninas. Por acaso, alguns anos depois, meu pai conheceu Joanne e Barry, a quem reconheceu. Ela se hospedou localmente em Sutton enquanto estudava na Universidade de Birmingham. Acho que visitamos a lendária casa de hóspedes do ciclista da Sra. Deene em Gent também. Além disso, encontramos Ted Wood, o famoso mecânico australiano na loja de bicicletas Plume Vainqueurs em Gent, onde Grant sempre foi muito bem-vindo e popular com aqueles que o conheciam, onde quer que fosse.

Descanse em paz, Grant Thomas, campeão e cavalheiro.

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Grant Thomas com Dan Fleeman

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