Administração de uma livraria independente em uma cidade conservadora

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Grand Rapids, Michigan, minha cidade natal, é muitas coisas. Uma pesquisa nacional proclamou Beer City, EUA (a frase aparece frequentemente em adesivos e outdoors). Ele abriga uma das maiores competições de arte voluntárias do mundo. Um presidente nasceu aqui. Mas está longe de ser um centro literário. Os carros correm grande, os votos correm (principalmente) em vermelho, e as igrejas pontilham todos os outros quarteirões. Por esses motivos e mais, fiquei quase impressionado quando descobri a Books and Mortar: uma livraria independente em uma cidade conservadora como a minha.

Uma vitrine caprichosa e colorida me impediu de caminhar pelo agradável bairro de Eastown da cidade. Tinha a aparência inegável de uma livraria pequena e independente, refletindo a forma que eu já vi muitas vezes no centro de Manhattan. Entrei e lá estavam eles: filas e filas de belos livros selecionados.

A Books and Mortar abriu há pouco mais de três anos. Dois anos depois, os fundadores da loja ofereceram a venda do negócio a uma de suas livrarias, Jenny Kinne. “Meu coração parou – meu pressentimento era que eu só precisava descobrir, porque não teria outra oportunidade como essa.”

A carreira inicial de Kinne no ativismo popular a levou a Washington, D.C. Lá, ela se apaixonou pelas duas livrarias icônicas da cidade, Kramer e Politics & Prose. “Crescendo em Grand Rapids, nunca tive uma livraria assim.” Ela saiu depois de alguns anos, mas a impressão das lojas tomou conta de sua mente.

“Depois de voltar de DC para Grand Rapids, senti esse vácuo.” Quando Kinne soube que uma amiga dela estava trazendo uma livraria de atitude política para a cidade que ela conhecia, ficou extasiada. “Isso iria preencher algo que Grand Rapids realmente precisava.” Kinne se tornou uma das primeiras livrarias da loja.

O impacto foi sentido imediatamente. “Durante muito tempo, os progressistas em GR sentiram-se realmente isolados e ostracizados de sua comunidade maior.” Minhas lembranças do outono de 2004 corroboram isso: um coro em todo o recreio cantando “George Bush!”

“Ter espaços públicos como Books e Mortar, onde as pessoas podem se reunir, congregar, conversar e fazer ativismo juntos – muitas pessoas realmente gostaram e fizeram disso uma segunda casa”, disse Kinne.

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As livrarias dos centros de cidades mais tradicionalmente literárias dos Estados Unidos estão travando uma batalha importante. Os nova-iorquinos assistem em primeira mão aos livreiros independentes como McNally Jackson lutar contra a maré crescente dos preços dos imóveis de luxo nos bairros que outrora ancoravam as artes da cidade. Em cidades menores e mais conservadoras, como Grand Rapids, o livreiro independente inicia um projeto muito diferente, com desafios muito diferentes.

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Para entender esse projeto, ajuda a entender o cenário político de Grand Rapids. Meus amigos de Nova York imaginam minha cidade natal como um pedaço de terra pontuada por um poço de água, mas Grand Rapids vem completo com um animado bairro no centro, restaurantes e bares da moda, alguns museus, hotéis e uma espécie de horizonte. O centro da cidade é bastante progressivo. Mas está cercado por uma rede expansiva de subúrbios muito conservadores, que respondem pela maior parte da população da área metropolitana. Popularizar uma livraria reconhecidamente progressiva é uma tarefa e tanto.

“Se você visitar a loja, verá placas de Black Lives Matter em nossa porta, a bandeira do Orgulho ‘Eu apoio a paternidade planejada’. Nossos livros são organizados para capturar uma série diversificada de histórias … focamos em mulheres e mulheres de cor quem está escrevendo. Então, nós temos uma reação. ”

Essa reação assume formas diferentes. A loja de Kinne foi vandalizada e ela e sua equipe foram gritados. Na maioria das vezes, é simplesmente uma expressão de desacordo sobre as ofertas da loja.

Mas a maior visibilidade de Kinne também destaca o impacto que ela causa. “Conheço muitas pessoas na minha cidade que realmente podem me incomodar … de uma maneira que não seria capaz em uma cidade maior como Chicago ou Nova York.” As livrarias de uma grande cidade podem morar mais perto do coração de sua cultura, mas em uma cidade pequena, uma livraria pode hospedar sua própria cultura. “Os leitores de Grand Rapids são super abertos a coisas novas. Eles estão realmente prontos para começar a ler coisas sobre tópicos e autores que ainda não entraram em contato. Não existe esse tipo de pretensão que eles já conhecem; eles estão abertos a descobrir. “

“Eu posso trazer livros de alguém como ganchos de sino, Audre Lord ou Colson Whitehead”, disse Kinne, “e esses livros superarão todos os outros New York Times livros mais vendidos. Adrian Marie Brown, ela é nossa campeã de vendas no momento, mesmo que isso provavelmente não faça sentido em muitas outras livrarias. [around here]. É o que acontece na Books and Mortar. “

Kinne, junto com os fundadores da loja, estavam cientes do desafio para o qual se inscreveram. O objetivo sempre foi encontrar o nicho de leitores locais que clamavam por um lugar como esse e, em seguida, procurar expandir-se para o resto da cidade. “E agora meu desafio está se movendo para uma audiência mais ampla em todo o estado, nos municípios mais conservadores que estão ao meu redor.” Kinne é um ativista de coração; os livros são um veículo para compartilhar idéias.

“[Books] conecte-me à humanidade, mesmo isoladamente, e eles fornecem um conhecimento tão empoderador sobre como o mundo funciona e como podemos ser criativos e construir as coisas de novo. ”

Books and Mortar é um marco local desse poder. Kinne fará tudo o que puder para mantê-lo vivo. “Precisamos disso para manter a sanidade.”

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