Como a crise do coronavírus me levou de volta à minha bicicleta e me senti livre | Ciclismo

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Como muitos londrinos, a maioria das minhas viagens nos últimos 13 anos foi subterrânea. Eu andei de bicicleta pela última vez, brevemente, em Brighton, em 2005, e descobri que até mesmo aquele período curto era algo estressante, com motoristas parando na minha frente sem indicar ou mesmo olhando para ver se havia alguém lá.

Se você não pode vencê-los, junte-se a eles, pensei. Eu entreguei minha bicicleta, comprei um carro novamente e não pensei mais em andar de bicicleta. Quando me mudei para Londres, o metrô se tornou meu meio de transporte padrão e continuaria assim por anos – até algumas semanas atrás.

Desde o início da pandemia de Covid-19, nos disseram para evitar o transporte público, a menos que seja absolutamente necessário. Sempre considerei meu trabalho importante, mas eu poderia justificar me espremer no subsolo com médicos e enfermeiras – os verdadeiros heróis dessa crise – potencialmente colocando em risco tanto eles quanto eu e meus colegas do Guardian?

Por isso, resolvo comprar uma bicicleta novamente para me manter móvel, mantendo uma distância segura dos outros. Eu temia que todo londrino tivesse a mesma idéia que eu, então, quando chego à loja de bicicletas, fico surpreso ao descobrir que sou o único cliente lá, e o proprietário passa a conversar comigo sobre as opções disponíveis.

Quero algo básico e decidimos que a Forme Cromford – uma bicicleta híbrida versátil construída para oferecer confiabilidade – poderia ser a única para mim. Deixo minha carteira de motorista (que não é usada há anos) e meu cartão bancário com ele e a levo em uma viagem de teste.

Como eu temia, faz tanto tempo que eu estava na sela que mal consigo me lembrar de como trocar de marcha e, logo que cheguei a 50 metros, a corrente sai. Ainda assim, o dono da loja, depois de colocá-lo novamente, garante que eu voltarei rapidamente ao balanço das coisas. É como, bem, andar de bicicleta. Sentindo-me um pouco envergonhada, parti de novo e tentativamente – provavelmente muito timidamente – trabalho meu caminho através das engrenagens.

Digo ao proprietário que vou levá-lo e também compro um suporte para celular, bolsa para bagagem, luzes dianteiras e traseiras, capacete, fechadura, luvas e uma jaqueta leve à prova de vento. Acabo gastando mais em acessórios do que na própria bicicleta, mas estou aliviado por ter conseguido me vestir totalmente no espaço de uma hora e meia.

Epping Forest: um oásis de calma em meio à confusão do mundo exterior
Epping Forest: um oásis de calma em meio à confusão do mundo exterior. Foto: Toby Chasseaud / The Guardian

Dou uma nova volta em Walthamstow Marshes e, além da corrente saindo novamente, não tenho grandes contratempos. Nas estradas, fico nervoso nos cruzamentos, às vezes desmontando e andando, a fim de evitar as curvas intimidadoras à direita. Minha ansiedade é em parte porque eu era uma das únicas duas crianças de 33 alunos da minha escola primária a não participar de sessões de proficiência em ciclismo porque não tínhamos bicicletas.

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Mas acho melhor aprender rápido. Pago £ 49 para participar da Campanha de Ciclismo de Londres, que, além de fazer lobby para tornar a capital mais segura para o ciclismo, oferece seguro gratuito de terceiros. Então, aventuro-me a nove milhas pelas estradas principais para Hampstead Heath, com o Google Maps falando comigo enquanto eu chego e chego lá inteiro. Estou crescendo em confiança, embora a jornada de volta seja mais difícil, pois preciso enfrentar o vento. As estradas que eu sempre considerei planas agora têm inclinações aparentes para cima e para baixo.

No dia seguinte, volto ao escritório e aguardo bastante tempo para chegar lá. São 12 quilômetros ao longo de ciclovias e estradas para o Guardian e fico surpreso com a frequência com que o Google me diz para virar à direita em cruzamentos movimentados, mas chego lá bem. A mulher da segurança suspeita de mim, pois não conheço o caminho pelas profundezas ocultas do edifício. “Por quanto tempo você trabalhou aqui?” ela pergunta. Mais de 10 anos, eu respondo.

Quando subo, os colegas não me reconhecem quando digo bom dia, porque nunca me viram disfarçado de ciclista antes. O escritório tem uma sensação estranha sobre isso. Onde geralmente existem centenas de pessoas, agora existem apenas dezenas – a equipe de segurança, os produtos de limpeza (mais importantes agora do que nunca) e aqueles de nós capazes de entrar para montar o jornal.

É uma mudança árdua, cercada pelas dificuldades de tentar se comunicar com aqueles que já trabalham em casa e mantê-los atualizados com novos sistemas que foram implementados às pressas no espaço de alguns dias. Estamos inundados de notícias sobre a propagação do vírus, eventos importantes sendo cancelados e pessoas morrendo. Uma semana de más notícias está abarrotada no espaço de uma hora.

Ao pegar o elevador até o convés das bicicletas no final do dia, estou me sentindo exausta e essa será a primeira vez em anos que ando de noite. Acendi as luzes e vesti um colete amarelo de alta visibilidade, uma relíquia de férias de carro na França alguns anos antes. Mas pelo menos o tempo está seco e as estradas estão menos movimentadas do que o habitual, embora uma minoria de cabeças de gasolina tenha usado isso como uma oportunidade para tratá-las como se fossem uma pista de corrida.

Eu pedalo para casa e, apesar da minha exaustão, acho a experiência relaxante, ajudando-me a afastar o estresse do escritório e de um mundo enlouquecido. Eu acho que deve me ajudar a dormir também.

Repito essa jornada nos dias subsequentes, mas ajusto minha rota para reduzir o número de curvas desajeitadas à direita. Em seguida, a equipe técnica consegue nos permitir produzir o jornal em nossas casas e não preciso mais entrar no escritório, onde restam apenas um punhado da equipe mais essencial.

É estranho trabalhar em casa pela primeira vez, com minha sala de estar transformada em um escritório improvisado. Minha vida agora está confinada dentro das paredes da minha residência de um quarto e as conversas cara a cara cotidianas são substituídas pela digitação em uma sala de bate-papo. No entanto, nos dias de folga da bicicleta me permite redescobrir alguma liberdade.

Sou um jogador de críquete afiado e o início da minha temporada foi inevitavelmente atrasado pelo Covid-19, mas a moto me dá a minha correção física. No sábado em que deveríamos jogar nossa primeira partida, eu ando de bicicleta até Epping Forest. No caminho, sou superado por muitos ciclistas sérios, vestindo lycra e andando de bicicleta que devem ser muito mais leves e mais avançados que os meus. Ainda assim, fico feliz por estar fora de casa e, quando chego à floresta, com suas centenas de trilhas, fornece um oásis de calma em meio a todo o caos e confusão do mundo exterior. É bom estar de volta na sela.

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