Como Matthew Holmes chegou ao WorldTour? Quase desistindo e não enlouquecendo comendo salada

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Matthew Holmes está limpando sua garagem para uma sessão turbo quando atende o telefone.

Essa é a vida de um ciclista britânico do WorldTour em janeiro de 2021, atualmente incapaz de se juntar aos seus companheiros de equipe Lotto-Soudal em seu acampamento de treinamento na Espanha, ao invés de ter tempo para refletir sobre seu primeiro ano no WorldTour, bem como o que o próximo poderia trazer.

Com as performances de Tao Geoghegan Hart e Hugh Carthy no final de 2020, é fácil esquecer que antes da pandemia, antes do intervalo da temporada, Matthew Holmes foi o primeiro entre a próxima geração de pilotos britânicos do WorldTour a começar o ano vencedora no Tour Down Under, o vencedor surpresa de Richie Porte subiu em seu Willunga Hill preferido.

“Obviamente, estou feliz que tenha acontecido, eu realmente não penso nisso nunca”, diz Holmes sobre o dia em que se anunciou para o mundo do ciclismo. “É meio que normal agora, eu suponho, estar no WorldTour. E essa [win] definitivamente ajudou a torná-lo mais normal, que não era impossível. Muitas pessoas me lembram disso.

“Isso meio que me preparou para o ano e o tornou muito mais livre de estresse. Claro, eu ainda estava tentando ganhar coisas, mas foi bom já ter feito mais do que eles esperavam no meu primeiro ano. ”

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Holmes é esse tipo de eufemismo, não se empolgar em fazer parte do WorldTour ™. Esse comportamento moderado e determinado em silêncio é característico da nova geração britânica que está chegando ao topo. Como os contemporâneos Hugh Carthy e James Knox, há uma humildade e uma natureza terrena que para os amargos Wiggins e Thomas há muito se evaporou, pois exige a ascensão à glória do Tour de France e tudo o que vem com ela. Por agora, pelo menos, Holmes e seus colegas podem ser mais francos e a camada superior do ciclismo ainda é brilhante demais para se sentir fatigado.

“Suponho que, de certa forma, era o mesmo, [the WorldTour] era apenas uma corrida de bicicleta. Já fiz muitas viagens pela Grã-Bretanha e viagens de Yorkshire, então sei como é na WorldTour ”, diz Holmes. “É definitivamente muito mais agradável rodar para uma equipe WorldTour do que para uma equipe Continental porque você ganha mais respeito e sente que pode competir mais, você não é intimidado no grupo. Então essa foi uma grande diferença. Fora isso, é quase o mesmo, obviamente, é muito mais rápido, mas de uma forma que me convém, não significa que é muito mais difícil, apenas que tudo está se movendo muito mais rápido ”.

Na época de sua vitória na Austrália, o novo homem da Lotto-Soudal disse que o ritmo do nível superior não era o problema, ele podia girar os pedais tão rápido quanto seus rivais, mas ao invés disso estava se aclimatando à corrida que ele pensou que poderia segurá-lo.

“No início do ano, achei muito difícil me adaptar”, diz Holmes. “Eu tinha acabado de entrar em uma moto nova e mudei tudo, incluindo a direção em que meus freios estavam. Acho que já havia montado nele por um ou dois meses, mas ainda estava lutando contra isso.

“Mas eu realmente não fiz a conexão e pensei que era uma merda e não poderia lidar com isso. O dia [in the Tour Down Under] no primeiro dia no topo da colina que Porte venceu foi apenas uma descida realmente rápida onde você não teve que frear – mas você realmente queria, foi simplesmente assustador. E lá estava eu, supostamente tentando chegar à frente e acho que fui o último da subida. Isso me fez questionar se eu poderia fazer isso ou não. Eu realmente não tinha certeza se era para mim e dois dias depois eu estava ganhando. Foi uma reviravolta. ”

Virada é uma palavra apropriada, pois antes de assinar pela Seleção Belga em 2019, perto de seu 26º aniversário, ele pensava que sua chance de chegar ao WorldTour já havia passado por ele.

“Eu realmente desisti de chegar ao WorldTour”, admite Holmes. “Quando eu estava passando pelos juniores e sub-23, tinha certeza de que era bom o suficiente, mas você tem tantos contratempos e parece que nunca vai acontecer. Eu meio que me resignei a esse fato.

“Suponho que a principal razão de isso ter acontecido foi a equipe [Madison Genesis] terminando porque esse foi o verdadeiro chute no traseiro: ‘ou se arruma ou você tem que arrumar um emprego normal’. De certa forma, funcionou a meu favor. ”

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Ele também não demorou muito para se adaptar e, pensando bem, pensa que foi uma boa coisa que demorou um pouco para chegar ao nível mais alto, mesmo durante uma época em que juventude é a fragrância que todos no pelotão desejam usar.

“É meio estranho, não me sinto … nervosa nem nada, só sinto que mereci e tenho idade suficiente. Posso ir direto e ser competitivo, ao passo que, se tivesse entrado aos 21, não sei se conseguiria realmente aguentar, teria sido muito difícil e demais. Não sei como teria reagido. ”

Qualquer pressão que ele sinta não vem da equipe, mas de si mesmo, querendo provar que mereceu um lugar na mesa. Em contraste, Holmes está de alguma forma ansioso para tirar o WorldTour de seu pedestal, não de uma forma arrogante, mas mantendo-se fiel ao que o levou até lá, fazendo seu próprio treinamento e depois voltando para as corridas. Até mesmo sua estreia no Grand Tour no Giro d’Italia em outubro caiu um ou dois estacas.

“Obviamente [the Giro] foi estranho este ano e não tenho certeza de como se compara ao Tour de France, presumo que seja ainda mais difícil ”, estima Holmes. “Correu tudo bem, você entra nisso. Você anda de bicicleta todos os dias em casa, então são três semanas muito difíceis. Nada sobre-humano como parece na televisão. ”

Na Itália, ele assistiu ao compatriota Tao Geoghegan Hart ganhar a maglia rosa, antes de Hugh Carthy, que mora a apenas 30 minutos na estrada de Preston de Wigan, a cidade natal de Holmes, subir ao pódio na Vuelta a España.

“Acho que montar meu primeiro Grand Tour me mostrou o quão difícil é [to win] mas também as pessoas que estão ganhando são as pessoas com quem cresci ”, diz Holmes sobre a inspiração que pode tirar ao assistir colegas britânicos fazerem suas descobertas no Grand Tour. “Eles estão mostrando que é viável … Não tenho certeza de como você chega lá, mas me dá a motivação para fazê-lo porque … Não estou dizendo que posso escalar tão bem quanto qualquer um deles, mas talvez seja só o momento de o WorldTour que faz a diferença.

“Isso definitivamente faz você pensar ‘cor, se ele pode fazer isso, então por que não consigo subir ao pódio’.”

Enquanto Holmes diz que sua vitória no Tour Down Under está condenada a um recesso de seu cérebro para ser saboreada em uma data posterior, sua quase falta no Giro quando ele se viu na fase oito de fuga, da qual Alex Dowsett venceu, claramente ainda permanece em sua memória .

“Eu não defino formalmente nenhuma meta [for the season ahead] mas acho que gostaria de ganhar uma etapa em um Grand Tour porque cheguei perto disso. Fiquei irritado, senti que provavelmente era o mais forte lá, mas joguei fora, de certa forma, por não perseguir Dowsett, e baguncei a corrida por um segundo também. Eu sei que é possível agora e só preciso acertar da próxima vez porque estive perto. Além disso, ainda estou tentando descobrir de quais corridas gosto. ”

O que ele sabe é o que gostaria de alcançar quando terminar. Holmes quer participar dos três Grand Tours e vencer etapas em cada um. Talvez também um título nacional, já que ele ainda não conseguiu, e se der tempo de apertar uma ida para as Olimpíadas, seria bom também. “Quero experimentar o máximo que puder, pois cheguei tarde”.

Mas, crucialmente, ele não está nas estradas de Wigan cavalgando como um louco dominado pela necessidade de vencer uma etapa do Tour, recusando-se a descansar até que isso aconteça. Em vez disso, Holmes oferece uma visão mais romântica do ciclismo, talvez mais semelhante a você ou eu, chegando ao topo de uma colina insignificante em um giro rápido de 30 km, imaginando que seja Ventoux.

“Definitivamente não, não penso assim, só gosto de treinar. Suponho que devaneio um pouco e depois me pego cavalgando muito forte ”, ele ri. “Tento ser o mais normal possível, não sou louca, vivo da minha própria comida comendo salada, enlouquecendo. Eu apenas tento viver uma vida normal e fazer o máximo de coisas normais possíveis e acho que isso é bom e bom para o desempenho. ”

Normal?

“Não é uma vida normal, certo”, Holmes se corrige. “Treinar e ficar sentado o dia todo, dar uma caminhada, fazer DIY, fazer o que você quiser.

“Eu descobri desde que saí da casa dos meus pais, que quando você tem um monte de coisas para fazer é muito melhor, porque senão eu apenas fico sentado e penso ‘oh Deus, minhas pernas estão um pouco ruins, oh … O que eu estou fazendo’. Não é bom não ter nada para fazer. ”

Aí está, pessoal, os profissionais ficam sentados se preocupando com o quão ruins estão suas pernas, assim como o resto de nós.

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