Estante PEZ: Merckx 525 – PezCycling News

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Como alguém que tem uma estante de livros repleta de volumes dedicados a um certo texano que agora não venceu o Tour de France, sempre me pareceu estranho que livros dedicados ao maior ciclista de corrida de todos os tempos sejam bastante escassos em inglês ou praticamente qualquer outra língua. Há uma piada antiga que os únicos belgas famosos que alguém pode nomear são Hercule Poirot e Tintin e ambos são fictícios, mas não apenas a Bélgica produziu ciclistas famosos (e, de fato, muitas pessoas notáveis ​​em outros campos), mas nos deu o melhor um de todos: Edouard Louis Joseph Merckx. “Merckx 525” é um livro particularmente bom publicado pela Velopress há quase uma década que nos dá suas realizações em forma visual e vale a pena procurar.

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Publicado originalmente em flamengo em 2010, ano em que a Eddy Merckx completou 65 anos, “Merckx 525” celebra os destaques da carreira do Canibal desde o início de 1961 até o desaparecimento de 1978, de uma pequena corrida obscura na zona rural da Bélgica até, fechando o círculo, outra no final. Nesses dezessete anos, o belga de cabelos escuros acumulou um recorde de sucesso que nunca será igualado em nossa era de especialistas. Dividido em 25 capítulos, o livro de grande formato narra suas vitórias ano a ano com uma tabela de vitórias, uma breve descrição de um destaque dessa temporada e fotos de página inteira. A maioria delas é em preto e branco atemporal, enquanto as coloridas têm esse período que parecem apropriadas a meio século atrás, mas parecem um pouco antinaturais para nós agora. Muitas das fotos não foram publicadas antes, apesar de alguns favoritos antigos também aparecerem.

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A história começa com Eddy, nascido em 1945, idolatrando as estrelas do ciclismo da Bélgica nos anos 50. Ele veio de uma família que não era particularmente esportiva, mas ofereceu apoio e incentivo. Depois de começar a competir quando jovem, ele entrou em sua primeira corrida oficial em 1961 e os palmares começaram com sua vitória em sua décima quarta partida, vencendo 34 outros corredores em um percurso de 62,2 km em 1º de outubro. A vitória em Petit-Enghien nos fornece uma foto de Eddy Merckx com seu troféu e flores e aquele sorriso que seria visto com tanta frequência nos próximos anos.

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Em 1962, o jovem piloto começou a acelerar, vencendo quatro das cinco primeiras corridas em que participou, aconselhado e assistido por Felicien Vervaecke, que havia sido o rei das montanhas no Tour de France duas vezes na década de 1930. Ele venceu 23 corridas naquele ano, incluindo o Campeão Novato da Bélgica, e agora que deixou a escola por sua paixão, continuou vencendo em 1963, com 28 vitórias.

1964 marcou mais progressos, com outras 24 vitórias. No Campeonato Mundial de Sallanches, na França, os profissionais da Bélgica decepcionaram, mas no dia anterior eles conseguiram grandes pontuações no Eddy, terminando 23 segundos à frente do grupo para vencer o Amateur World Championship, sua primeira Rainbow Jersey. Como o texto de Frederik Backelandt, habilmente traduzido por Ted Costantino, observa:

“Ele conquistou o título mundial de uma maneira que mais tarde conquistou a si próprio, desgastando a oposição, rompendo com a queda de um chapéu e, assim, conseguindo uma forte seleção e, finalmente, enfrentando martelos e pinças novamente.”

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A tentativa da estrela em ascensão de se tornar campeão olímpico de estrada nos jogos de Tóquio não foi bem-sucedida e seu décimo segundo lugar não refletiu sua animação da corrida. Hora de seguir em frente e subir e, em 1965, ele deixa para trás o mundo amador, assinando como profissional com Solo-Superia, uma equipe cujo capitão é o “Imperador” do ciclismo belga, Rik Van Looy. Sua primeira vitória como profissional acontece em maio daquele ano e ele acumula mais 9 vitórias, além das três que ainda disputou como amador na primavera. Mas Van Looy não está disposto a oferecer ao jovem piloto a liberdade que ele precisa e, no final da temporada, ele muda para a famosa equipe da fábrica Peugeot.

Embora hoje não seja um fator muito importante para o ciclismo, a Peugeot criou uma equipe de corrida extraordinária para comercializar suas bicicletas. Era um mundo diferente: Eddy teve que pagar por suas próprias rodas e pneus na equipe! Mas era claramente um ambiente melhorado para ele, pois, ao contrário de todas as expectativas, ele começou a temporada de 1966 com o primeiro de seus monumentos: Milan-San Remo. Usando suas fortes habilidades táticas, ele se posiciona perfeitamente para o sprint final na que será a primeira de suas sete vitórias em La Primavera. Até seu pai comentou: “Quem teria acreditado nisso do nosso redemoinho?”

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1967: outra escalada rápida. Mais uma vitória no Milan-San Remo e depois acrescentou Ghent-Wevelgem e La Fleche Wallone às vitórias, com 26 na temporada. Uma das minhas fotos favoritas mostra a Merckx, escoltada por policiais, andando em Wallonie, incrivelmente autoconfiante e satisfeita.

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Ele se tornou um astro do rock, o belga Elvis (o mais magro, não o mais tarde!). O livro inclui várias fotos desajeitadas, mostrando-o como “um cara normal”. Mas ele não era um ciclista comum: no dia 3 de setembro ele vence por pouco o Campeonato do Mundo em Heerlen, na Holanda, e entrou no reino dos melhores pilotos. Peugeot não podia mais pagar por ele e mudou-se para a equipe de Faema, que estava disposta a construir-se ao seu redor, e entrar em sua Era de Ouro.

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As vitórias continuam: 32 vitórias em 1968, incluindo Paris-Roubaix, o Tour de Romandie e o Giro d’Italia, todos dignos de um campeão do mundo. Em 1969, houve 43 vitórias e finais gloriosos em Paris-Nice, Milão-San Remo, no Tour of Flanders e Liege-Bastogne-Liege, e uma desqualificação menos gloriosa do Giro para o doping (o primeiro de três testes falhados em sua carreira ) A UCI aceitou seu apelo e ele pôde participar do Tour de France. Claramente energizado pelo que considerou um tratamento grosseiramente injusto na Itália, ele destruiu sua oposição no Tour de France, vencendo pela margem sensacional de quase 18 minutos. Como Rik Van Looy foi substituído nos Clássicos, agora a Merckx substituiu Jacques Anquetil como o grande campeão do Tour de France. É a primeira vitória em três décadas no Tour para um belga e seus concorrentes estão desesperados, pois ele conquistou não apenas a camisa amarela, mas também a camisa verde por pontos, além da classificação do rei da montanha. Se houvesse uma camisa do Best Young Rider, ele também a teria escolhido. Ele é uma supernova.

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Mas a temporada termina mal, pois ele está envolvido em um acidente na pista de Blois. Seu motorista derny morre no incidente e a Merckx fica inconsciente com uma concussão e um ferimento na cabeça. Sofreu também com o quadril deslocado e a vértebra machucada e posteriormente sustentaria que, após a queda de Blois, ele nunca mais foi o mesmo cavaleiro. Às vezes, a dor dificultava a pilotagem e ele sempre procurava a posição certa na bicicleta. Isso não se refletiu em sua sequência contínua de vitórias, mas é aterrorizante o que poderia ter sido se ele próprio não sentisse que não era tão bom quanto antes!

À medida que folheia este livro encantador, a série de vitórias se torna avassaladora à medida que o Canibal se afasta dos melhores ciclistas da época. Comparado aos profissionais de hoje, todo mundo correu muito na época e parte do motivo pelo qual a Merckx venceu com tanta frequência foi que ele correu com tanta frequência. Isso também deve ter encurtado sua carreira no final, e certamente ter sido atingido por um fã francês raivoso durante o Tour de France em 1975 apressou o declínio. Mas é maravilhoso ver a Merckx em seu auge, com o sorriso eterno e a pura alegria em seu rosto quando ele cruzou a linha de chegada primeiro. Ele estava preso em muitas das tradições do ciclismo profissional da época, mas de muitas maneiras era o piloto moderno como o conhecemos hoje: um perfeccionista dirigido, totalmente focado, sério sobre treinamento e equipamento, o verdadeiro capitão de sua equipe na estrada .

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O final chegou em silêncio em 1978, quando ele desceu da bicicleta na primavera, depois de uma pequena corrida belga em março, parecendo muito mais velha que seus 33 anos e anunciou sua aposentadoria em maio. O livro não olha muito para a Merckx, o homem, e não há nada sobre seus problemas subseqüentes com a vida fora do ciclismo e seu sucesso com sua empresa de bicicletas. Ele continua entusiasmado com o ciclismo e aparece em eventos ao redor do mundo, ainda sorrindo e feliz dando autógrafos.

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O livro conclui:

Seu histórico de nobreza é sem precedentes. A Merckx participou de 1800 corridas, das quais venceu 525: 80 como amador e 445 como profissional. Destes, 164 eram critérios. Ele venceu 32 clássicos, 4 campeonatos mundiais (3 deles como profissional), 17 eventos de seis dias, 2 corridas de ciclocross e foi 7 vezes o campeão do Super Prestige Pernod, uma competição que marcou o melhor profissional do ano. Ele venceu 11 grandes turnês: o Tour de France cinco vezes, o Giro d’Italia e o Vuelta uma vez. Ele vestiu a camisa rosa do Giro 76 vezes, a camisa amarela do Tour 96 vezes e a camisa dourada do Vuelta 9 vezes. Em 1972, ele pulverizou o recorde da hora mundial. Os números são deslumbrantes.

Como é este é um livro que presta tão bem uma era especial no ciclismo e seria um presente excepcional para um entusiasta do ciclismo.

E, é claro, uma piada antiga no início da revisão exige que uma piada antiga termine: um velho piloto profissional morre e vai para o céu, onde é encontrado por São Pedro. St. Peter está animado para saber que o recém-chegado era um ciclista. “Você vai adorar aqui” ele diz, “Temos testes de tempo toda quarta-feira e um crítico aos sábados e você também recebe os equipamentos mais recentes.” São Pedro mostra ao corredor a pista e o percurso da estrada. O piloto fica surpreso ao ver os grandes nomes do passado: “Olha, existem Coppi e Bartali, e o louco Jean Robic!” Mas então ele vê uma figura familiar com uma camiseta Molteni, andando em um Colnago laranja e passando por todos.

“Isso não pode estar certo” diz o piloto. “A Merckx não está morta!” São Pedro responde: “Não, não: isso é Deus. Ele está apenas fingindo ser Merckx. “

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Merckx 525 Com uma introdução de Eddy Merckx e prefácio de Karl Vannieuwkerke
Texto de Frederik Backelandt
Traduzido por Ted Costantino
Publicado por Velopress, 2012, 222 pp., Capa dura
ISBN 978-1-934030-89-9

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