Estante PEZ: The Big Climb

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Estante: Como todos sabemos, a Europa é a Terra Prometida do Ciclismo e, como atleta profissional, se quer crescer, tem de o fazer. O Tour de France inspirou ciclistas de países fora do continente propriamente dito – a camisa amarela foi ganha por ciclistas dos Estados Unidos, Austrália e até do Quênia (se você contar Chris Froome dessa forma). 2019 viu um colombiano, Egan Bernal, vitorioso e um livro fascinante, “The Big Climb,” relata os altos e baixos do caso de amor de um país sul-americano com o automobilismo profissional.

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A peça central de “The Big Climb” de Stephen Norman é a Vuelta a Colômbia, uma corrida de estrada brutalmente dura fundada em 1951. Inspirado no Tour de France, um jovem cavaleiro, Efraín Forero, que havia conquistado a medalha de ouro nos Jogos Pan-americanos de 1950 com sua seleção nacional, questionado pela Colômbia não poderia ter sua própria versão. Ele encontrou apoio para a ideia, mas primeiro teve que demonstrar que o caminho escolhido era viável. Aprendemos muito sobre a geografia colombiana no livro e uma das dificuldades são as mudanças extremas de altitude. Forero tentaria a etapa mais difícil planejada, que começou nos semitrópicos a 229 m acima do nível do mar em Honda e alcançou o topo do Alto de Letras a 3.679 m ASL, seguida por uma queda rápida para Manizales a 2.107 m.

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Efraín Forero em 1951

Em outubro de 1950, Forero cavalgou na estrada lamacenta, seguido por uma caminhonete contendo o secretário inglês da Associação de Ciclismo da Colômbia e outro entusiasta. A estrada estava tão ruim e tão íngreme que o caminhão não conseguiu acompanhá-lo, mas Forero seguiu em frente, chegando a Manizales, a cidade no final, duas horas antes do caminhão! Shades of Alphonse Steines experimentando o Tourmalet em 1910!

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A voz de Pereira 1953

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A Vuelta a Colômbia passou a ser uma prova e em janeiro 35 pilotos largaram de Bogotá, a capital, em uma prova que durou 10 etapas, com 2 dias de descanso, percorrendo 1.157 quilômetros. Foi vencido por Forero (cuja mãe estava acompanhando em uma caminhonete de apoio!), Que terminou com uma vantagem de 2 horas e 20 minutos, uma diferença nunca superada nos anos seguintes. A corrida foi verdadeiramente épica, com Forero tendo seis furos na primeira etapa, e os pilotos tiveram que atravessar um rio em um ponto. Na descida para Manizales, a velocidade de Forero foi estimada em cerca de 100 km / h. Forero, ainda hoje aos 89 anos, tornou-se ídolo nacional, embora nunca mais tenha repetido a vitória na Vuelta.

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Estrada ruim em 1955

Em 1952, a corrida viu o primeiro participante europeu como José Beyaert, campeão olímpico de corrida de estrada da França, participou e venceu. Foi outro evento épico – na primeira etapa, de Bogotá à Honda, nada menos que 19 dos 58 participantes foram eliminados em várias quedas. No dia seguinte, os organizadores cederam e reintegraram 11 dos pilotos. O livro vale a pena ser lido sozinho pelo relato de Ramón Hoyos, de 19 anos, que deixou sua cama de hospital com ferimentos graves e voltou a montar em sua moto para realmente lutar pelas etapas. Hoyos venceria a Vuelta a Colômbia no ano seguinte – e em 1954, 1955, 1957 e 1958.

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Hoyos em 1957

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José Gomez del Moral, 1957

Além da cobertura anual da Vuelta, “The Big Climb” fornece mapas úteis e biografias de uma página dos pilotos. Ficamos sabendo das fortes rivalidades regionais na Colômbia, com os antioquianos, baseados em Medellín, lutando com os Cundinamarcos, perto da capital, embora a maioria dos vencedores possa ser reivindicada pelo departamento de Boyacá, a leste. A dificuldade das subidas é notada, com algumas delas tendo mais de 40 kms de extensão, enquanto as estradas tendem a ser menos íngremes e retas do que as passagens clássicas dos Alpes na Europa. Ficamos sabendo como muitos dos cavaleiros colombianos acabaram recebendo apelidos – incluindo um em homenagem a um chefe Apache! Há um pequeno capítulo sobre as especialidades alimentares da Colômbia apreciadas pelos ciclistas, então “The Big Climb” é surpreendentemente abrangente para um livro de 169 páginas.

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O pelotão passa pelo cacto, 1958

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Os fãs em 1958

Impressionante é o entusiasmo nacional pela corrida, com extensa cobertura de rádio e reportagens de jornais não menos emocionantes do que você teria encontrado na França. Foi uma corrida que transformou em heróis alguns entregadores de farmácias. A Colômbia era um país pobre; todos nós sabemos sobre os mineiros de carvão belgas que escaparam de sua existência miserável optando por uma vida melhor em suas bicicletas, mas suas circunstâncias soam como um luxo sibarita em comparação com as dos colombianos em suas bicicletas construídas em casa. E ainda por cima, houve terremotos e deslizamentos de terra e uma longa guerra civil.

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Muitos sobressalentes, 1958

Outra história interessante do livro é a do fotógrafo Horacio Gil Ochoa, cujas ótimas fotos em preto e branco aparecem com destaque em “The Big Climb.” Em uma carreira de 40 anos, ele fotografou corridas de ciclismo em toda a Colômbia, bem como em países vizinhos e até na Europa. Ele deixou cerca de 350.000 negativos que agora estão na coleção da biblioteca pública de Medellín e seriam dignos de um livro por conta própria.

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Crianças na beira da estrada, 1963

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A gaiola esfria o irmão Pajarito Buitrago em 1963

Embora alguns pilotos europeus (incluindo Fausto Coppi e Hugo Koblet) tenham vindo para a Colômbia para competir, foi só na década de 1970 que os colombianos começaram a cruzar o Atlântico para corridas lá. Um piloto, Rafael Niño, venceria a Vuelta a Colômbia seis vezes, mas sua passagem pela Europa em 1974 não foi um sucesso. No entanto, ao retornar à Colômbia, ele trouxe consigo novas ideias sobre como uma equipe deve funcionar e se organizar. Os primeiros dias da Vuelta pareciam incluir muita confusão no pelotão e os companheiros de equipe não andavam muito taticamente, muitas vezes perseguindo uns aos outros. O exemplo de Niño trouxe muito mais profissionalismo para as corridas na Colômbia e foi construir a base para o sucesso posterior.

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Atraso de 1963, cronometrista e todos os outros sentados

Esse sucesso viria na década de 1980. Uma equipe colombiana foi convidada a participar do Tour de l’Avenir de 1980, então uma corrida para amadores, e para espanto universal venceu a corrida. O Tour de l’Avenir é um dos favoritos dos colombianos e, desde então, já foi ganho por eles mais cinco vezes. Mudou para uma corrida profissional para promissores em 1981, os vencedores colombianos incluíram Nairo Quintana, Esteban Chaves (que escreveu o Foreward para este livro), Miguel Ángel López e Egan Bernal. Então, em 1983, os colombianos chegaram com uma seleção nacional para uma primeira tentativa séria no Tour de France. O período subsequente a este viu os dias de glória do ciclismo profissional colombiano com Luis “Lucho” Herrera e Fabio Parra e a equipe Cafe de Colombia. Herrera venceu a Vuelta a España de 1987 e levou as camisetas KOM naquela corrida, bem como no Tour de France em 1985-1987 e no Giro d’Italia em 1989 e 1990. Parra, mais versátil, ficou em terceiro lugar o Tour de France GC e o 2º na Vuelta a España. Os profissionais europeus vieram para a Colômbia para treinar em alta altitude e também para correr.

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Esperando pelo início em 1968

Essa época feliz veio toda desvendada na década de 1990. As aposentadorias de Herrera e Parra viram lacunas não preenchidas por uma nova geração e o interesse pelo esporte colombiano começou a se deslocar muito mais para o futebol. Pior ainda, esta era a época do cartel de drogas de Medellín. O mais famoso barão das drogas, Pablo Escobar, era um grande torcedor de ciclismo que construiu um velódromo particular – seu irmão mais velho, Roberto, era um piloto profissional – e o dinheiro da droga ajudava a financiar alguns times do país. A violência explodiu em toda a Colômbia, incluindo o assassinato de alguns ciclistas famosos. Cavaleiros estrangeiros pararam de vir. Os pilotos colombianos na Europa logo descobriram que, no início da era EPO, eles não eram mais competitivos em sua especialidade de escalada e voltaram para casa. E alguns trouxeram um conhecimento do doping que continua atormentando o cenário das corridas domésticas. E vamos tentar esquecer a Rock Racing e seu contingente colombiano. Mas o sucesso recente dos corredores colombianos na Europa tem sido impressionante e empolgante para os fãs de todos os lugares.

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1983 Hernando Vasquez

“The Big Climb” é uma excelente introdução a um mundo de ciclismo desconhecido para a maioria dos falantes de inglês. Não é isento de pequenas falhas – como em tantos livros, um pouco mais de edição teria sido útil. Um mapa mostra o Oceano Atlântico onde o Pacífico deveria estar; Laurent Fignon é identificado em uma foto como Greg Lemond; Santiago Botero é descrito como o primeiro KOM colombiano vencedor do Tour quando conseguiu isso em 2000, mas algumas páginas antes, vemos que os palmarès de Lucho Herrera incluíam vários KOMs anteriores lá. O livro tem um layout estranho, com as páginas do lado esquerdo não continuando do lado direito, mas continuando no verso, o que é um pouco enlouquecedor. Brincadeira menor à parte, “The Big Climb” é um dos livros mais interessantes que lemos este ano e altamente recomendado para qualquer biblioteca de fãs. Maravilhosamente ilustrado, ele oferece uma perspectiva muito diferente sobre as corridas de moto profissionais vistas através das lentes da América do Sul. Embora a Vuelta a Colômbia tenha perdido um pouco de sua importância, com os vencedores do Giro d’Italia e do Tour de France em 2019 vindos daquele continente, talvez tenhamos outra Idade de Ouro, afinal.

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“The Big Climb – Como a corrida de rua mais difícil do mundo criou uma nação de astros do ciclismo”
de Stephen Norman, com um Foreward de Esteban Chaves
163 pp., Amplamente ilustrado, softbound
Smiths Halls Publishing, Maidstone, Reino Unido, 2019
ISBN 978-1-9162489-0-8.

Todas as fotos do livro Medellin Biblio Publica Piloto, fotos de Horacio Gil Ochoa, além de Egan Bernal.

“The Big Climb – Como a corrida de rua mais difícil do mundo criou uma nação de astros do ciclismo” está disponível atualmente na Amazon.co.uk

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Vencedor do Tour de France da Colômbia – Egan Bernal

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