Livros de Ética e Romance de THE FOUR HORSEMEN

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Aviso de conteúdo: o seguinte contém uma discussão sobre violência, tortura, morte por doença e prisão.

Capa do livro Pestilence, de Laura Thalassa.  Mostra o homem com armadura dourada olhando para baixo.  Laura Thalassa Quatro Cavaleiros.
Peste por Laura Thalassa

“Acho que cheguei ao fim do romance”, mandei uma mensagem de texto ao meu amigo logo após a Amazon Kindle recomendar Peste por Laura Thalassa. Peste é um romance sobre um dos quatro cavaleiros do apocalipse. Saiu como um novo conceito em um subgênero de livros bonitos de romances de monstros ou vilões. Em qualquer lugar que você atire uma pedra, poderá encontrar um romance sobre algum monstro ou vilão quente. Protagonistas populares incluem Lúcifer, Hades, demônios, vampiros, lobisomens, dragões teimosos, CEOs de dragões teimosos, abduzindo alienígenas, príncipes alienígenas, mutantes, anjos em vingança, CEOs de dragões alienígenas teimosos … a lista continua. Mas não importa o que eles sejam, na forma humana eles são sempre 100% carnudos de grau A.

Os quatro cavaleiros como protagonistas, entretanto? Não com tanta freqüência quanto se poderia pensar. A ideia tem muito mérito; quatro cavaleiros significa que você pode ordenhar pelo menos quatro livros. Mais se você incluir outros “personagens” do apocalipse ou um elenco em expansão. É isso que Thalassa está fazendo aqui, depois de publicar três dos livros dos Quatro Cavaleiros. Eu mencionei em 2019 que tendo a me puxar para livros de romance divertidos de ler quando estou estressado. Em 2020, eu me tornei um conhecedor de romances schlocky shifter e comédias românticas quando não estou me encolhendo debaixo de um cobertor enquanto rola a tela da desgraça. Quando o aplicativo Amazon Kindle é recomendado Peste como o início de uma nova série, achei que haveria uma deliciosa ironia em ler um romance divertido, embora ridículo, sobre o portador da peste.

Não foi isso.

Romance e outros horrores

Os livros têm todas as características gerais de um desses romances sombrios. Deus invocou o apocalipse e enviou os quatro cavaleiros para iniciar o fim do mundo. Os quatro cavaleiros são todos mais quentes do que o pecado, isso é um dado. E é claro que todos eles foram transformados pelo amor de uma heroína corajosa. Superficialmente, isso se encaixa em uma narrativa típica desse gênero. É na execução dessa narrativa que torna esta série particular ainda mais visceral e (praticamente) rebentadora de gênero, além de me colocar pessoalmente em uma crise moral.

Esses livros são violentos de uma forma que os diferencia de alguns outros livros de romance sombrio. O bom terror corporal, assim como o bom erotismo, tem uma qualidade muito tátil. É lógico que escrever bem uma parte resultará em escrever a outra. Também não é incomum ter cenas de luta bombásticas em que o herói e / ou heroína é espancado até virar polpa. O trabalho de Thalassa tem isso, mas é totalmente mais grotesco, concentrando-se no horrível sobre o romântico. A morte não acontece fora da página ou em rajadas curtas; é um companheiro constante da trama. Os protagonistas masculinos também são muito mais cruéis e sem remorso por assassinar léguas de pessoas e infligir muita violência aos seus interesses amorosos. Eles não são vilões relutantes, são implacáveis.

Uma marcha constante de terror

Por exemplo, em Peste o protagonista e narrador, Sara, tenta matar Pestilence quando ele cavalga em sua cidade. Para o problema dela, ele a captura, a faz prisioneira e passa a amarrá-la ao cavalo. Ele a força a correr atrás dele enquanto viajam pelo Canadá. Ele encontra diferentes maneiras de torturá-la e humilhá-la enquanto viaja para espalhar a praga.

Isso não é nem mesmo o pior de tudo. Também somos tratados com representações gráficas de como a doença devora suas vítimas. Eles estão febris e murchando ao entrar em contato com ele. Em um exemplo emocional, as ligações são tomadas por um casal de idosos que fez as pazes com o fim do mundo. O casal cozinha para eles e fala com eles, até que finalmente Sara acaba cuidando deles enquanto eles murcham em sua presença. Sara implora a Pestilence para mostrar um pouco de misericórdia, para parar. Ele não faz isso por um longo período do livro.

Mas espere, tem mais!

Guerra de Laura Thalassa.  Cover for War, de Laura Thalassa, mostra um homem sem camisa olhando para a direita com uma armadura vermelha.  Laura Thalassa Four Horsemen book 2.
Guerra por Laura Thalassa

Miriam, uma fabricante de flechas, é capturada pelo segundo cavaleiro e seu exército no livro 2, Guerra. Enquanto viajava com ele como seu prisioneiro, ela o testemunha e seu bando de guerra massacre e captura cidade após cidade. Quando eles trazem os cativos de volta ao acampamento, a Guerra supervisiona um ritual em que os cativos recebem uma vaga no exército. Se eles recusarem, são massacrados no local. Miriam é uma testemunha, e às vezes uma participante, na interminável marcha da morte.

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O mais recente, Fome, tem seu futuro interesse amoroso, Ana, esfaqueado e deixado em uma vala comum entre os corpos agonizantes e apodrecendo.

Enquanto ela escreve:

“Vagamente, ele registra que estou sentado na piscina inacabada e que alguém jogou montes de terra de volta no buraco da cratera. Mas não é isso que está realmente prendendo minha atenção.

A pouco mais de um metro de distância, vejo um rosto espiando através do solo como uma planta recém-brotada, a boca ligeiramente aberta, sujeira levemente salpicada sobre os olhos abertos que olham fixamente para longe.

Um som escapa de mim enquanto meu olhar dispara sobre o resto do meu entorno. À minha esquerda, vejo uma perna e parte do torso de alguém saindo da terra, à minha direita vejo um ombro e o braço de outro corpo.

Minhas mãos se apoiam contra algo irregular e vagamente duro. Eu olho para baixo apenas para perceber que todo esse tempo que estive empurrando contra o rosto da esposa do prefeito, dois de meus dedos estão escovando seus dentes. ”

-de Fome por Laura Thalassa

Fome, de Laura Thalassa.  Capa da Fome, de Laura Thalassa, mostra um homem sem camisa com uma foice coberta de tatuagens verdes.  Livro 3 dos Cavaleiros de Laura Thalassa.
Fome por Laura Thalassa

A fome não é, de forma alguma, um assassino passivo como Pestilence. Em vez disso, ele opta por usar plantas assassinas para massacrar violentamente cidades e vilas quando elas não estão morrendo rápido o suficiente. Ou ele utiliza as pessoas mais cruéis para cumprir sua missão pela ilusão de clemência. Ele frequentemente recorre a empalar suas vítimas através de seus torsos e deixá-las apodrecer ao sol.

De (des) homens piedosos

Em cada uma dessas parcelas, Thalassa é claro ao explicar que esses cavaleiros não são representações masculinas de seu homônimo. Não, a peste é a doença, a guerra é a guerra e a fome é a fome. Todos os três são feitos carne com o propósito de realizar o apocalipse. Eles não tinham corpos antes de serem chamados ao serviço. Isso explica muito sua desumanidade.

Não que isso seja particularmente reconfortante. Especialmente quando você estava esperando o Nalini Singh’s Tempestade de Arcanjo e você está lendo algo mais parecido com o de Cormac McCarthy A estrada. O foco aqui está menos no romance do que na violência que parece muito reminiscente dos horrores do mundo real. Ou quando essa violência é a violência interpessoal abusiva que caracteriza os encontros iniciais.

É com curiosidade mórbida que maratona esses livros para ver como esses personagens seriam redimidos por meio do “amor”. Eles não são tão redimidos quanto mudados, mesmo se estabelecendo e tendo filhos. Para ser justo, nessa escala não há realmente nenhuma chance real de redenção. Essa resposta é mais apropriada do que tentar fazer com que os personagens façam um mea culpa para compensar seus pecados. Isso não traz os mortos de volta. No mínimo, eles podem culpar genuinamente a Deus por seus problemas.

Quatro cavaleiros domesticados

Por sua vez, as heroínas não são participantes voluntárias de suas atividades. Eles gastam grande parte de seus livros tentando impedir ou matar os cavaleiros. No mundo real, as pessoas amaram e continuam a amar os homens que cometem atrocidades. Essas mulheres não são esposas cúmplices de déspotas, mas estão dando o seu “melhor” e tentando minar uma situação desesperadora. O tema então é que mesmo esses seres monstruosos podem encontrar sua humanidade através da experiência de amor e sacrifício.

Isso soa um pouco redutor porque é uma simplificação grosseira. Os protagonistas lutam com seus sentimentos de impotência, raiva, culpa e atração. Mas ainda consegue encontrar aquele tropo da “fera domada pela beleza”, embora de uma forma mais horrível do que o normal.

Talvez seja eu quem é o monstro

Minha maior preocupação é mais sobre o que isso diz sobre mim, que estou tão fascinado por esta série. Como um romance, ele não tem a compreensão que o terror tem, a expectativa de que você se sentirá desconfortável e deverá esperar ser assustado. A expectativa da maioria dos romances é que você achará o livro homônimo atraente, senão atraente. Em particular, vilões feridos que acabam relutantes em suas ações. Isso atinge o mesmo acorde de todos os sites devocionais, postagens e fanfics que são queridos por outros personagens como Loki, Spike, Kylo Ren, Hannibal e Pennywise (eu ainda não entendo esse aqui). É tudo sobre o desejo de chegar perto de algo perigoso e derrotá-lo simplesmente sendo você mesmo. Derrotar a crueldade sendo algo merecedor de amor.

De minha parte, estive procurando histórias redentoras e romances como esse para ver se conseguia testar meus limites pessoais de empatia. Trabalhando com saúde mental, as pessoas que mais admiro são aquelas com maior capacidade de perdoar rapidamente ou de não ter julgamento sobre com quem trabalham. Trabalhamos com muitos ex-encarcerados e fiz o meu melhor para remover muitos dos meus antigos medos ou equívocos sobre pessoas com histórias de violência. Isso é particularmente difícil se você foi vítima de tal violência.

Não que seja minha responsabilidade ou direito “perdoar” alguém, mas é minha capacidade ter empatia. Esses livros também são amplamente radicais e fictícios no final do dia. Eu nem ninguém deveria desculpar essas ações, mas o que isso modela é um padrão de tal empatia. Uma empatia, amor e perdão que, embora impossível, (e um pouco ridículo) ainda deveria ser algo pelo menos um pouco admirável.

O que podemos aprender?

Meu fascínio é menos com os homens monstruosos dessas histórias do que com as heroínas corajosas que, apesar de si mesmas e de sua situação, lutam para parar o horror e chegar a compreender os homens monstruosos aos quais estão agora ligadas. Talvez possamos considerar essa empatia sem fundo como capacitadora, mas me pergunto o quanto disso posso exemplificar em minha vida e meu trabalho. Ou se é mesmo certo ou moral, ou útil ter esse nível de empatia.

A redenção, ou as limitações do perdão, são normalmente executadas mais com menos bombasticidade em outros gêneros. Mas os livros de romance tendem a ser mais divertidos para mim quando me envolvo nesses temas. Recentemente, fui atraído por esse tipo de história. Uns em que posso confundir as implicações éticas revestidas com o verniz do romance de gênero comercial. O que eu não estava pronto para fazer era algo tão desafiador que me fez reexaminar minha moralidade pessoal, fazendo-me refletir sobre meu próprio desconforto com a redenção, o perdão e a crueldade. Por mais necessário que isso seja.

E sim, encomendei o livro 4.

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