O pássaro que não voa que inspirou meu gran fondo de 120 km fora do sofá

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Richard Abraham é um ex-jornalista de ciclismo em tempo integral que se tornou um saqueador global em tempo integral, mais recentemente na Nova Zelândia. Ele arquivou este artigo sobre sua primeira viagem de volta depois de 18 meses fora da bicicleta, onde ele redescobriu um pedaço de si mesmo que ele não sabia que estava faltando.


Tōmua é um kakapo, a espécie de papagaio mais pesada do mundo. Não voam, são noturnos, endêmicos da Nova Zelândia e carinhosamente fofos enquanto eles mexem em suas penas verdes e marrons manchadas no chão da floresta, só restam 208 kakapo no mundo. A espécie foi trazida de volta da beira da extinção quase certa na década de 1990, e cada ave viva tem um nome.

Realmente, tudo isso dependia de Tōmua. Por apenas uma noite, ele fez um vôo de sua casa na ilha santuário para a Ilha do Sul da Nova Zelândia (em um helicóptero, naturalmente) para ir em exibição para marcar o Dia de Waitangi, um feriado nacional. Sua exibição foi deliberadamente discreta e exigiu uma viagem de quatro horas até a cidade de Bluff, mais ao sul do país, mas a oportunidade de ver um desses belos pássaros – uma espécie que voltou da beira do precipício – é excepcionalmente rara. Não havia como eu perder isso.

Por mero acaso, descobri que o Milford Mountain Classic, um gran fondo de 120 km em uma das estradas de montanha mais espetaculares do mundo, estava acontecendo no mesmo fim de semana, a caminho do nirvana twitcher. Faltavam apenas algumas horas para eu entrar.

O evento em si havia sido extinto em 2016. Mas em 2021, com as fronteiras da Nova Zelândia fechadas para visitantes internacionais e a indústria da hospitalidade local precisando desesperadamente de um impulso, ela voltou dos mortos.

Corridas e eventos em todo o mundo foram cancelados ou adiados devido à pandemia de Covid-19. Aqui estava algo que só aconteceu por causa disso.

Eu morei na Nova Zelândia por 18 meses e fui a todo vapor kakapo frio no meu vício em andar de bicicleta. Eu me perguntei o que aconteceria quando eu pedalasse novamente após 18 meses de folga. Eu não tinha bicicleta, nem kit, nem ciclismo fitness e nem ideia. Mas de jeito nenhum eu perderia isso também.

A Milford Road, onde acontece o Mountain Classic, é a porta de entrada para o que se tornou conhecido como a oitava maravilha do mundo, Milford Sound, um incomparável natural de cânions glaciais sublimes e picos elevados que já atraiu cerca de um milhão de turistas por ano . O Milford Mountain Classic, que começa perto do Sound, é certamente um candidato à linha de partida mais cênica do mundo.

No entanto, foi esse volume de visitantes – amontoados em ônibus, campervans ou carros alugados com direção à direita desconhecidos – que matou o Mountain Classic em 2016. Os motoristas estavam muito ocupados ooh-ing e aah-ing no cenário para notar minúsculo manchas de lycra no panorama gigantesco da floresta primitiva de faias. Algo ruim estava esperando para acontecer. O número de visitantes aumentou mais 83% entre 2015 e 2019, mas em 2021, com o turismo caindo a um décimo do que era 12 meses antes, o evento ressuscitou.

Sendo um canal para turistas e ocasionalmente engradado de lagosta, a estrada não é um caminho trilhado com a menor resistência. A linguagem das estradas Kiwi é áspera e dura, nascida de uma era de máquinas, motores e construção de impérios. É por isso que a cidade de Dunedin tem a rua mais íngreme do mundo (planejada em Londres sem levar em consideração o terreno local) e porque a Milford Road cobra colinas e lombadas que danificariam um cavalo e uma carroça.

A Milford Road é o caminho de menor custo. Ao mesmo tempo, a região de Fiordland é um dos lugares mais úmidos do mundo. Uma equipe de engenheiros e construtores de estradas está no local em tempo integral para limpar o desmoronamento, consertar deslizamentos de terra e escavar avalanches. As próprias montanhas apresentam grandes cicatrizes de erupções nas estradas terrestres, onde as árvores e o solo ralo foram removidos como cabelo e pele. A Milford Road pode ser uma maravilha da engenharia moderna, mas também é frágil.

Na prova de 120 km, há quase 2.000 m de escalada, com metade dela saindo do portão quando a estrada serpenteia do nível do mar até as raízes dos Alpes do Sul e uma rocha íngreme elevando-se a melhor parte de 1000 m acima do asfalto. A solução, o Túnel de Homer, é uma pista única perfurada na montanha com gradiente de 11% por 1,2 km. Na escuridão, você pode sentir a textura das vísceras de granito da montanha e sentir o sangue e a bile vazando pelas costuras e pingando nas suas costas. Não é tanto um túnel quanto um poço de mina.

O percurso é acidentado e aderente, uma estrada implacável em terreno implacável enquanto desce e sai das montanhas até a linha de chegada na pequena cidade de Te Anau. Mas naqueles dias mais raros do pássaro azul, ele também é lindo de morrer.

Esta é a caverna da dor?
Foto Douglas Thorne, @douglasthornephotography

Roadies kiwis, que obviamente contaram com cerca de 150 participantes, são amadores no verdadeiro sentido da palavra. É preciso algo tão poderoso quanto o amor para perseverar na condução na estrada quando alguns dos melhores off-road do mundo estão à sua porta. Eles são sérios e rápidos. Enquanto isso, minha camisa é um náufrago de corrida que custou US $ 2 em um brechó e oferece um ajuste aerodinâmico da mesma forma que o intestino de uma ovelha faz com um haggis. Minha bicicleta alugada está usando pneus de 23 mm que a loja não conseguiu vender e seu sistema de transmissão está coberto de sujeira de estrada extra-madura que foi indelicadamente envelhecida em um quarto dos fundos. Eu apliquei lubrificante de corrente comestível (as lojas estavam fechadas; azeite de oliva funciona bem), mas não posso deixar de notar que estou cercado por ciclistas adequados em bicicletas adequadas. Eu olho para as minhas pernas, muito longe dos pinos cinzelados daqueles ao meu redor. Costumávamos ser como você, eles pensam.

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Nos primeiros 30 minutos, eles querem correr. Eles têm demência muscular e os círculos são um conceito muito confuso. Mas então o fluxo retorna. As endorfinas e a serotonina – qualquer coquetel de drogas cerebrais que o ciclismo me induz – se acumulam como uma tempestade. Mas é mais do que apenas produtos químicos. Posso sentir algo que esqueci que estava lá. Uma parte da minha identidade. Um pedaço da minha alma.

Ou pode ser a cafeína, da qual também desisti e agora guardo para ocasiões especiais. Assim é que, tendo bebido meio litro de cerveja gelada no início, eu saio para a luz do dia do túnel de Homer com minha frequência cardíaca cutucando 200 bpm e meus sentidos bombardeados pela euforia induzida pelo Patrimônio Mundial da UNESCO. Estou suando e tremendo como um superstar belga em uma crítica pós-turnê nos anos 1980.

Andar pela estrada é a melhor maneira de ver esse tipo de coisa. As trilhas são tão árduas que muitas vezes você fica olhando para os pés; mountain bike você está olhando para a trilha. Dirigir é muito rápido e calmo. Os voos panorâmicos são uma forma trágica e irônica de vivenciar uma paisagem glacial. Nada mais pode lhe dar essa altura inacreditável enquanto você voa em descidas, medita a 50 mph, zumbe nas rodas. Todas aquelas boas vibrações, todos os bons sentimentos, as boas lembranças, tudo voltou. Até que, tendo alinhado meu corpo de vermelho por três horas, o salto sai da minha bungee e eu caio. Sem nenhum condicionamento e nenhuma força sobrando, eu rolo depois de cinco horas, descansando meu tríceps arrebentado com meus antebraços nas barras (tome isso, UCI) e duas horas depois do cara que venceu, um talento de 18 anos chamado Hunter Gough que quebrou os dois braços em novembro.

Cinco horas de pedalada após 18 meses de folga. Foi uma boa ideia? Não sei a resposta, mas estou feliz por ter feito a pergunta. Como a interrupção do turismo internacional provavelmente continuará até 2022, os organizadores estão planejando outra edição em um ano, então talvez eu possa voltar e perguntar novamente.

Provavelmente todos nós tivemos que desistir de algo nos últimos meses, talvez não por escolha própria. Mas um dia vamos pegá-lo novamente. Provavelmente não será um kakapo ou um gran fondo na Nova Zelândia, mas será algo que o fará se sentir vivo. O que antes era mundano se tornará importante e você também reconhecerá o quão especial ele realmente é. Nunca vai se sentir tão bem. Agora, isso não é algo pelo qual ansiar?

Foto Douglas Thorne, @douglasthornephotography



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