O que o West Midlands está acertando e errado no ciclismo | Meio Ambiente

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Quando o prefeito de West Midlands, Andy Street, ficou em uma seção não iluminada do caminho oposto ao que parecia ser um armazém abandonado recentemente e saudou um “grande verão para andar de bicicleta e caminhar”, talvez fosse preocupantemente simbólico. Naquela sexta-feira, horas depois de Street nos convidar a “pedalar pelos canais de Birmingham”, pelo menos duas mulheres foram empurradas para as vias navegáveis ​​de Birmingham por um grupo de jovens.

O West Midlands se orgulha de sua herança industrial, mas os caminhos isolados e apagados não substituem uma rede de ciclovias que leva com segurança as pessoas para onde elas querem estar.

Felizmente, outra parte do patrimônio da região é a bicicleta moderna, inventada no patch da Street por JK Starley em Coventry em 1884, iniciando uma era de fabricação de bicicletas na região.

Street, o ex-chefe de John Lewis, foi eleito prefeito conservador da região em maio de 2017. Com a melhoria da rede de canais da região, apenas quatro quilômetros de ciclovias protegidas foram construídas por Birmingham desde então, e foram financiadas pelo prefeitura em vez da autoridade combinada de Street. Birmingham pode ter planos arrojados para reduzir o uso desnecessário de carros, mas há preocupações que muito pouco está sendo feito para ajudar as pessoas a pedalar na região.




O prefeito de West Midlands, Andy Street



O prefeito de West Midlands, Andy Street. Foto: John Robertson / The Guardian

O West Midlands recebeu 17,2 milhões de libras do fundo de viagens ativas de emergência do governo em maio, 3,4 milhões de libras a serem gastos nos próximos dois meses em 47 projetos, incluindo uma rota de ciclo pop-up do centro da cidade de Coventry até a bacia do canal, estacionamento de bicicletas e ciclo de treinamento. Como os 13,6 milhões restantes de libras serão gastos ainda está em discussão com os sete líderes do conselho da região.

A equipe de Street completará isso com um pote de 23 milhões de libras concedido pelo governo no ano passado. Desse montante, 15 milhões de libras já foram atribuídos a quatro projetos principais, três ao lado de extensões rápidas de ônibus ou metrô para entrega em 2022 ou 2023 e uma rota entre a Universidade de Coventry e o hospital universitário, agora antecipada para começar este ano. Os projetos comunitários foram alocados £ 2m.

A longo prazo, o “plano de rede de rotas” de 200 km em toda a região de West Midlands carece do escopo, da marca coesa ou da urgência dos planos dos colegas da Street em Manchester – a rede Bee de 1.800 milhas; Sheffield – 620 milhas de trilhas para caminhada e ciclismo; e Leicester, que atualmente está adicionando uma milha por semana à sua rede de viagens ativa.



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Heaton Norris Bridge em Stockport, parte da rede Bee da Grande Manchester



Heaton Norris Bridge em Stockport, parte da rede de abelhas da Grande Manchester. Fotografia: TfGM

Depois, há confusão sobre o contrato do embaixador de ciclismo e caminhada de Street, o ex-campeão mundial de ciclismo Shanaze Reade, que seu agente diz que a Transport for West Midlands decidiu não renovar no mês passado. Street, no entanto, insiste que “seu contrato foi prorrogado, pelo que sei, temos um campeão de ciclismo”. O departamento de imprensa de Street disse que está procurando trabalhar com Reade “ad hoc” no que parece ser uma versão de zero horas de papéis mantidos pelos colegas Chris Boardman em Manchester e Sarah Storey em Sheffield.

Street disse recentemente aos participantes de uma conferência on-line: “Em uma região como esta, mesmo se fizermos bem, você receberá apenas 5% das pessoas pedalando”. Uma análise acadêmica, no entanto, estima que uma rede de ciclismo no estilo holandês produziria pelo menos o dobro nas áreas mais rurais da região e até 29% em Wolverhampton e Birmingham. Os números da rua mostram que 41% das viagens de carro em West Midlands são inferiores a três quilômetros, distâncias fáceis de pedalar.

Street disse que os alvos podem ser revisados ​​para cima em vista do crescimento do ciclismo durante o bloqueio, mas ele parece querer deixar a situação encontrar seu próprio equilíbrio primeiro, à medida que os níveis de tráfego aumentam. Embora 5% possa ser o triplo dos 1,7% da participação atual no modo bicicleta na região e uma meta justa de cinco anos para a região, de acordo com a Cycling UK, ainda está subestimando o potencial significativamente como uma meta de longo prazo.

Talvez isso seja preocupante para quem quer mais ciclismo em West Midlands, e muitas pessoas querem. Pesquisas realizadas pela Sustrans descobriram que a região tinha um dos maiores desejos não satisfeitos de pedalar no país. Trinta por cento das pessoas disseram que pegariam suas bicicletas se fosse mais seguro e 76% que queriam ciclovias mais protegidas. No momento, diz Sustrans, apenas 3% pedalam cinco ou mais dias por semana para o transporte.

Como prefeito, o trabalho de Street é torcer por investimentos na região e alocar fundos do governo para os sete conselhos, mas ele parece estar falando de bicicleta enquanto diz: “a melhor maneira de tirar as pessoas de seus carros é investir no transporte ferroviário. e é isso que queremos fazer “. Ele também ainda está tocando um tambor para a indústria automobilística, um dos principais empregadores da região.

O mais preocupante é que um documento publicado esta semana detalhando os planos de recuperação pós-coronavírus da região e estabelecendo solicitações de financiamento do governo central faz apenas uma única menção ao ciclismo. Esta pode ser uma oportunidade perdida, dado que o governo disse explicitamente aos conselhos locais que eles devem apoiar a caminhada e o ciclismo em quaisquer planos.

É justo dizer que a região não teve o investimento de bicicleta de Londres e que as rotas de alta qualidade nem sempre são baratas – embora ainda custe uma fração dos valores prometidos para a construção de estradas. Street diz que as duas rotas protegidas de Birmingham custam 60 milhões de libras, embora o site da prefeitura de Birmingham diga que custam 12,4 milhões de libras, incluindo um link para o centro da cidade. De qualquer forma, com o pote de 23 milhões de libras, eles têm 10 dólares por cabeça para gastar em ciclismo no próximo ano, muito mais do que a maioria das cidades do Reino Unido.

O próprio governo de Street disse que quer “descarbonizar o transporte” e reduzir o uso de carros, e Boris Johnson pediu uma “era de ouro do ciclismo”.

Street diz que, com o dinheiro disponível, os planos atuais de ciclismo são realistas. Mas eles são realmente ambiciosos? Sua resposta: “A evidência disso é que, uma vez que temos esse financiamento de emergência, de maneira imaginativa, rápida e unida – sem dificuldades políticas sobre isso – todos os nossos distritos ficam atrás da oportunidade.

“Não há falta de desejo ou ambição. É uma questão de quão rapidamente podemos reunir o financiamento, pois não estava aqui historicamente. Na verdade, acho que fizemos um trabalho bastante decente. ”

É bom ouvir isso, e há progresso. O esquema de aluguel de bicicletas da região, NextBike, fracassou no ano passado depois que problemas com fornecedores levaram à rescisão do contrato, o que Street diz ser uma frustração. Um novo fornecedor será escolhido em julho e “estaremos lançando isso ainda este ano”, disse ele.

A posição de Street, como outros prefeitos da cidade, está no limbo, com as eleições adiadas durante a crise do coronavírus. Isso deixa a ele uma escolha: ele pode falar sobre o ciclismo como um meio viável de transporte de massa, ou pode manter a busca por uma minoria a ser entregue, mantendo os ciclos fora do caminho dos carros.

Se ele quer o primeiro, isso significa ter uma grande visão, como ele faz com sua rede de transporte público de 15 bilhões de libras. Ele poderia aprender com colegas de Manchester, Leicester, Sheffield e de Londres – pensar, conversar e planejar muito para o ciclismo, pronto para a próxima rodada de financiamento quando for o que acontecer. Ele pôde perceber o enorme potencial do ciclismo na região planejando uma rede genuína de ciclovias seguras e protegidas nas estradas – a rede que já leva as pessoas para onde elas querem ir.

O potencial é enorme, mas agora é a hora de as ações corresponderem às palavras.



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