O que perdemos quando perdemos uma loja de bicicletas local? | Meio Ambiente

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Euno início dos anos 30, um jovem William Laker pedalava os 80 quilômetros de sua casa em Kent até Crystal Palace, no sul de Londres, para visitar a mulher que, meio século depois, se tornaria minha avó.

Há todas as chances de o vovô ter entrado na pequena loja de bicicletas em 3 e 5 Central Hill, no Crystal Palace. Essa loja permaneceu aberta por cerca de 97 anos, atendendo a gerações de ciclistas, mas em julho o atual custodiante do que agora é chamado de Blue Door Bicycles, David Hibbs, anunciou que deveria fechar a porta para sempre.

Não é a única loja de bicicletas centenárias que fecha neste verão. A loja da qual saíam as minhas primeiras bicicletas de infância e a que eu ainda usava, Ralph Colman Cycles em Taunton, fechou abruptamente em julho, após 94 anos de ciclos de venda e manutenção.

O que perdemos quando perdemos uma loja de bicicletas depende muito da loja. Poderia ser simplesmente um lugar confiável em que levamos nossas bicicletas para manutenção – mas pode ser muito mais. Pode ser uma parte essencial da comunidade, um local para conselhos inestimáveis, um planejador de eventos e até feriados, um patrocinador do clube local de ciclismo – e um local de encontro que também serve café.

Quando você pergunta às pessoas o que uma loja de bicicletas significa para elas, as respostas variam do entusiasmo manifesto pelas lojas locais e de sua amada equipe, à apatia dos lojistas, às histórias de lojas de bicicletas que ajudaram os ciclistas longe de casa. Para muitos, um sinal de uma boa loja é um lugar que tem uma “caixinha de peças estranhas” ou um lugar que pode reparar peças enfermas, em vez de substituí-las. Em algum lugar, você conhece e confia na equipe e em algum lugar eles prestam serviços de manutenção em um dia “porque sabem que você anda de bicicleta para o transporte”.

Enquanto algumas lojas parecem prosperar, outras claramente estão lutando. Hibbs citou o aumento dos aluguéis e o estrangulamento dos descontos na Internet no fechamento da loja – um refrão familiar.

Como ele disse: “Tentamos fazer isso corretamente, estávamos abertos sete dias por semana, das 8 às 18h30 durante a semana, para que pudéssemos prestar um serviço às pessoas. Infelizmente, tínhamos clientes excelentes e leais, mas não o suficiente para pagar. ”

Ninguém controla quantas lojas de bicicletas estão fechando, mas os números das importações de bicicletas, um barômetro de vendas confiável para um país que não cria mais estruturas de bicicletas em massa, sugerem que o setor está passando por dificuldades.

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Em 2018, o Reino Unido importou 2,2 milhões de bicicletas, que Steve Garidis, da Bicycle Association, descreve como uma “contração substancial” dos 3,5 milhões importados em 2014.

“O setor de bicicletas é basicamente o mesmo de 20 anos atrás”, diz Garidis. “Cinco anos atrás, eram 3,5 milhões, então você está realmente falando de uma queda enorme.”

Garidis diz que, com o número de entusiastas do ciclismo bastante estáticos ao longo do tempo, uma área de crescimento possível óbvia são os ciclistas. O problema é que a maioria das pessoas tem medo de andar de bicicleta nas estradas da Grã-Bretanha – citando principalmente a falta de infraestrutura segura e o medo do tráfego automóvel.

Além disso, um relatório recente da Bicycle Association diz que o Reino Unido está perdendo o boom da bicicleta elétrica na Europa devido à falta de conhecimento do produto e à ausência de incentivos governamentais para o transporte ecológico que muitos países europeus oferecem.

Podemos comprar peças baratas, vasculhar as resenhas e encontrar um produto que achamos que gostamos on-line, mas é apenas em uma loja de bicicletas que você pode segurar itens em suas mãos, experimentá-los e pedir (espero) amigável, conhecedor funcionários sobre eles.

As conversas podem levar a pepitas úteis, de eventos e rotas locais, a notícias sobre ciclismo. Uma amada loja de bicicletas com a qual falei até recomenda horários de manutenção personalizados com base na quilometragem individual dos clientes e no tipo de pilotagem que eles fazem. Você não pode colocar isso online.

Hibbs suspeita que muitas lojas possam estar lutando em silêncio. “É constrangedor dizer que você está perdendo dinheiro. Por que você gostaria de admitir que continua quando está perdendo?

A Garidis quer que o IVA em serviços e manutenção seja reduzido para 5% – a taxa mais baixa permitida pelas regras da UE – porque essa é uma área em que as lojas de bicicletas podem ser lucrativas. Você não pode substituir um raio quebrado online.

Há um risco se não tivermos um local confiável para reparos, mais bicicletas irão definhar em galpões após um furo ou um pequeno problema mecânico – o que significa que menos pessoas pedalarão e menos ainda conhecerão o conforto de uma loja de bicicletas local.

O que você sentiria falta da sua loja de bicicletas local? Publique seus comentários abaixo

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