PEZ Bookshelf: Butcher, Blacksmith, Acrobat, Sweep-The First Tour de France

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Desde 1903, o Tour de France ocupou uma vaga de três semanas em julho, ofuscando todos os outros eventos no calendário do ciclismo e tornando o esporte, com seu destaque competitivo no meio da temporada, estranhamente desequilibrado. Mas, como o autor Peter Cossins descreve em sua história dessa primeira raça, o deselegantemente intitulado “Açougueiro, Ferreiro, Acrobata, Varredor”, o Tour de France original, algo totalmente novo, não testado e com falhas de várias maneiras, “Deve ser considerado um dos maiores eventos da história do esporte”.

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O principal motor das corridas foi a publicação esportiva L’Auto-Vélo, que logo seria renomeada como L’Auto após uma disputa legal com seu feroz competidor, Le Vélo. Ele assumiu a corrida infernal Paris-Brest-Paris (uma prova de 1200 km que continua até hoje como uma prova amadora) em 1892 e, tendo um grande aumento na circulação, surgiu com a corrida de 938 km Marselha-Paris com muito sucesso em 1902 . Isso preparou o terreno para algo ainda mais ambicioso, ainda mais louco, e embora a lenda seja que a ideia de um Tour de France surgiu em um almoço de trabalho como um raio do nada, a verdade é que o pessoal do L’Auto já tinha experiência na organização de uma corrida monumental. Foi ideia de Gèo Lèfevre, correspondente de ciclismo do jornal, embora o editor, Henri Desgrange, venha a ser identificado como o principal organizador da corrida, uma vez que ficou claro que seria um sucesso. Lèfevre seria o cronometrista oficial da corrida e a seguiu de trem, carro e sua própria bicicleta, ao mesmo tempo em que contribuiu com relatos ofegantes e hiperbólicos da corrida pela qual L’Auto (e o jornalismo esportivo francês) se tornariam famosos.

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Leon Georget se inscreveu na largada sob o olhar atento do oficial da corrida Alphonse Steines

A ideia de uma corrida por etapas de vários dias cobrindo a França era sem precedentes, pois até então as corridas, como Bordeaux-Paris, Liège-Bastogne-Liège e Paris-Roubaix, eram todas eventos de um dia (reconhecidamente eventos de um dia muito longos). A primeira proposta era um Tour de France de cinco semanas, eventualmente reduzido para três semanas. As etapas foram, em nossa visão moderna, insanamente longas, mas foram incluídos dias de descanso mais longos do que os dois dias da corrida atual.

115 anos atrás, a organização de uma corrida de cross-country era bastante casual. Um dos participantes, um italiano residente na França chamado Rodolfo Muller, enviou cartas descritivas a Lèfevre enquanto fazia um reconhecimento da rota, descrevendo as condições da estrada e qual rota os pilotos deveriam fazer melhor. Além disso, foram recebidas informações de correspondentes locais de L’Auto. As ideias de controle de multidão eram extremamente inadequadas. O prêmio em dinheiro foi anunciado em janeiro de 1903 e as inscrições começaram a chegar – mas apenas 15 foram recebidos. Jornais concorrentes, particularmente o arquirrival Le Vélo, ridicularizaram o projeto, chamando-o de “Uma raça fantasma”. Encurtar a duração da corrida para três semanas, aumentar o prêmio em dinheiro e reduzir a taxa de inscrição no último minuto gerou um grande aumento no interesse. Enquanto 79 pilotos haviam se registrado no lançamento, apenas 60 bravos almas realmente tomaram a linha de largada em 1o de julho de 1903, preparados para fazer história (e ganhar alguns francos).

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Coberto de sujeira, Garin sorri ao terminar a etapa, enquanto o rival Leon Georget (à esquerda) parece completamente exausto

O início da corrida não foi promissor, pois apenas uma pequena multidão apareceu para assistir ao início da corrida em Paris e Desgrange and Company estava preocupada que seu projeto ousado seria um grande fracasso. No entanto, quando os pilotos deixaram a cidade, logo ficou claro que a ideia da corrida eletrificou o resto da França e grandes multidões estavam em evidência em todos os lugares durante as cinco etapas da corrida. A circulação do L’Auto aumentou seis vezes e os leitores simplesmente não se cansavam do Tour de France e seus participantes.

Esses 60 pilotos eram um grupo e tanto e iam do favorito Maurice Garin e um seleto grupo de outros profissionais a muitos pilotos que não tinham experiência em corridas. Garin, que tinha sido um limpador de chaminés crescendo na pobreza, ganhou o Paris-Roubaix em 1897 e 1898 e o Paris-Brest-Paris em 1901; o ferreiro do título do livro era Jean Dargassies, que fazia pouco tempo de ciclismo e nunca tinha ouvido falar de Garin ou de nenhum dos outros pilotos, o que fascinou Gèo Lèfevre.

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Maurice Garin, completo com faixa da vitória e cigarro pós-palco, posa com sua bicicleta vencedora da corrida e filho pequeno enquanto recebe a atenção do renomado massagista Brillouet

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Dargassies era um brincalhão e era conhecido por seu bigode, sua marca registrada. Um dos pontos fortes deste livro é o esforço do autor Cossins para personalizar os pilotos. Ele se baseou fortemente nos relatos originais de L’Auto e outros periódicos e o elenco de personagens é digno de nota: o hipercompetitivo (e não muito esportivo) Garin em sua camisa branca; seu desconhecido jovem companheiro de equipe, Émile Pagie, que surpreendeu a todos durante a primeira etapa; o mal-humorado Jean Fischer, apelidado “O alpinista,” embora o primeiro Tour de France tenha sido plano em sua maior parte; Léon Georget, conhecido por consumir quantidades prodigiosas de vinho tinto durante a viagem; Josef Fischer, o primeiro vencedor do Paris-Roubaix – esses foram os maiores nomes, enquanto muitos dos outros pilotos eram essencialmente anônimos e apenas esperavam receber o estipêndio diário de 5 francos (cobrindo sua alimentação e hospedagem) reservado para aqueles que não ganharam nada Muito de. Cossins inclui cuidadosamente uma seção sobre o que aconteceu com os pilotos após o Tour de 1903. Sem surpresa, alguns nunca correram novamente.

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Charles Leaser (à esquerda, com a braçadeira) a caminho da vitória em Bordeaux

Além dos comprimentos das etapas (a mais longa sendo impressionantes 471 kms de Nantes a Paris), havia diferenças significativas em relação às corridas profissionais de hoje. Os pilotos poderiam entrar em uma única etapa e vários daqueles que abandonaram uma etapa e competindo pela vitória geral poderiam aparecer no dia seguinte e disputar aquela etapa. O objetivo era encorajar os pilotos regionais a participarem localmente, mas não funcionou realmente e foi descartado nas excursões subsequentes. Embora o uso de marcapassos não fosse permitido – visto como um grande avanço e uma forma de nivelar o campo – havia uma desigualdade, pois ciclistas como Garin, um entre uma dúzia de pessoas recebendo apoio essencialmente ilimitado do fornecedor de bicicletas La Française na forma de bicicletas , mecânicos e comida estavam competindo contra cavaleiros que não recebiam nenhuma assistência e tinham que arranjar comida nos postos de controle e fazer seus próprios reparos. Não houve contra-relógio e essencialmente nenhuma subida digna de nota, embora fosse difícil andar em terreno ondulado com as bicicletas pesadas de marcha fixa usadas pelos pilotos. Um único piloto tinha uma bicicleta equipada com roda livre.

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Maurice Garin posa com suas guirlandas de vitória e um de seus patrocinadores no Parc des Princes em Paris

Em termos de drama, não faltou muita coisa, apesar de Garin ter vencido três das cinco etapas a caminho da vitória. Havia acidentes constantes, passeios perigosos em estradas sem iluminação e não pavimentadas à noite, bicicletas quebradas – os pilotos ocasionalmente pegavam bicicletas emprestadas dos espectadores para terminar o palco – e muito amor dado aos heróis da cidade natal que passavam. Embora L’Auto tenha feito o possível para evitar mencionar o incidente (e matar a galinha dos ovos de ouro), os companheiros de Garin forçaram Fernand Augereau a cair quando ele não concordou em deixar Garin vencer a etapa, após o que o próprio Garin pisou na roda traseira do Augereau’s. bicicleta, quebrando os raios. Por fim, Augereau ficou em terceiro no final da corrida em Paris, mas estava claro que o espírito esportivo não era tão importante no Tour de France. Trapaça estava ocorrendo nas corridas de bicicleta; em 1904, dos 15 pilotos que terminaram na corrida Bordeaux-Paris, 11 foram desqualificados e um mês depois, no segundo Tour de France, os quatro primeiros colocados foram desqualificados (por pegar o trem!), fazendo com que Desgrange considerasse encerrar o Tour de France.

Peter Cossins fornece uma explicação sucinta de como funciona uma corrida de bicicleta moderna (vale a pena mostrar para a família e amigos se perguntando sobre o que é essa confusão), com uma fuga eventualmente sendo capturada e, em seguida, a corrida terminando com uma corrida em massa ou exibição de escalada individual. As táticas em 1903 eram diferentes, já que os pilotos simplesmente dispararam desde o tiro inicial, se comportando como se estivessem em uma corrida de velocidade de 3 km em vez de um slog de mais de 400 km. A velocidade média de Garin ao longo dos 2.428 km foi 25,678 km / h; seu companheiro de equipe Lucien Pothier (“O açougueiro de Sens”) terminou em segundo lugar, 3 horas atrás.

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Talvez ainda mais notável foi a organização do Tour, com seus checkpoints e problemas de gerenciamento em uma época em que os carros para acompanhar a corrida eram raros e não confiáveis. Da escassa multidão no início da primeira etapa às enormes multidões que aguardavam a corrida na França rural e na conclusão em Paris, a corrida superou as esperanças de Desgrange em todos os sentidos e até mesmo os concorrentes cantaram os elogios do evento, embora seus rivais diretos em Le Vélo e Le Monde Sportif estariam fora do mercado dentro de um ano … Embora certamente não fosse perfeito (e a edição de 1904 mostrou como tudo poderia dar errado), foi responsável por um grande aumento no interesse pelo ciclismo, que se tornou o esporte nacional da França por décadas, e mostrou as possibilidades comerciais de eventos esportivos. E, claro, o maior vencedor em marketing é a própria França.

Como Peter Cossins observa em sua conclusão deste livro excelente e divertido:

    1. Embora o nível competitivo possa não ser comparado ao de Tours, mesmo alguns anos depois, deve ser considerado um dos maiores eventos da história do esporte. Foi um Tour que teve tudo e, até certo ponto, cada Tour que se seguiu foi uma repetição daquela primeira corrida, apresentando o mesmo empenho, coragem, determinação, quebra de regras e, o mais importante, espetáculo. O primeiro Tour de France é todo Tour de France. Que corrida foi e é.

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“Butcher, Blacksmith, Acrobat, Sweep: The Tale of the First Tour de France”
por Peter Cossins
358 pp., Capa dura, algumas fotos em preto e branco
Yellow Jersey Press, Londres, 2017
ISBN 978-0224-100-656
Preço de varejo sugerido: C $ 35,99 / £ 16,99 / US $ 25,00

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