Por que a Finlândia lidera o campo no ciclismo de inverno | Meio Ambiente

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Em Londres, onde moro, a ideia de andar de bicicleta no inverno geralmente envolve pouco mais do que lembrar algumas luvas e garantir que as luzes da sua bicicleta estejam carregadas. Em Joensuu, a cidade compacta no leste da Finlândia, onde estou agora, é sem dúvida um negócio mais sério.

Quando desci do trem de Helsinque, a temperatura era de -16 ° C e ainda não subia acima de -6 ° C. Todas as estradas, calçadas e ciclovias são cobertas por uma camada de neve compactada.

No entanto, uma das primeiras coisas que você vê nas ruas da cidade são as bicicletas. Cerca de 20% de todas as viagens em Joensuu são de bicicleta. Isso cai cerca de metade nas profundezas do inverno, mas ainda é muito melhor do que a maioria das cidades finlandesas, e muito menos em qualquer lugar do Reino Unido.

Estou em Joensuu porque fui convidado a participar do Congresso de Ciclismo de Inverno, um encontro anual de pesquisadores, acadêmicos e autoridades da cidade, que é hospedado por um município frio a cada ano.

Depois de alguns dias conversando com as pessoas daqui, duas lições principais surgiram. Em primeiro lugar, embora o ciclismo de inverno traga seus desafios, esses nem sempre são os que você pode esperar. Em segundo lugar, e talvez isso seja mais previsível, se você quiser mais pessoas em bicicletas no inverno, é menos sobre indivíduos do que sobre infraestrutura.

Em termos de praticidade de andar na neve, as condições de neve compactada do tipo Joensuu são bastante fáceis. Quase todo mundo que eu vi pedalando esta semana usa bicicletas todos os dias com pneus comuns.




Um ciclista viaja em Joensuu



Um ciclista viaja em Joensuu, onde cerca de 20% de todas as viagens são pedaladas. Foto: Anne Hukkanen

Ari Varonen, o principal engenheiro de estradas da cidade, me disse que as ciclovias de Joensuu são lavradas com os mesmos tratores usados ​​nas estradas. Eles têm uma lâmina para afastar a neve fresca e adicionar sulcos à superfície para torná-la menos escorregadia. As faixas são então trituradas, em vez de usar sal corrosivo da bicicleta.

Se o tempo ficar abaixo de zero, tudo está bem. Mas, como Matti Koistinen, chefe da Federação Finlandesa de Ciclistas, me explicou, temperaturas mais variadas são o que causam os maiores problemas.

“Se é neve realmente empacotada, como é agora, é confortável continuar andando. Mas quando a temperatura ultrapassa 0 ° C, torna-se um inferno. Torna-se muito lamacento, e então, quando congela novamente, é gelo puro e realmente saltitante. ”

Nesse ponto, parece que é melhor se aventurar em uma bicicleta com pneus equipados com pregos de metal, já que você nunca pode ter certeza se uma pista recém-congelada foi triturada recentemente.

Joensuu tem várias vantagens como cidade ciclística. É relativamente pequeno, quase inteiramente plano, e suas ruas largas foram construídas principalmente nas últimas décadas – até a década de 1950, havia apenas uma população de cerca de 7.000 habitantes.

Mas também possui um sistema abrangente de ciclovias separadas, algumas apenas para bicicletas, outras como parte de uma ampla passagem. Isso é particularmente crucial, Varonen me disse: “Uma ciclovia pintada na estrada não funcionaria aqui no inverno. Se você empacotou neve, nem consegue ver as marcas. Então ninguém usaria.

Novamente, voltamos ao tema eterno do blog sobre bicicletas: se você deseja que muitas pessoas andem de bicicleta, precisa de uma vontade política consistente de gastar dinheiro em instalações de ciclismo adequadas a longo prazo.



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O prefeito, Kari Karjalainen, usa uma bicicleta estática para alimentar o sistema de PA no Winter Cycling Congress.



O prefeito, Kari Karjalainen, usa uma bicicleta estática para alimentar o sistema de PA no Winter Cycling Congress. Foto: Peter Walker / The Guardian

Que os políticos de Joensuu estão comprometidos com o ciclismo e com o transporte ativo em geral, é claro no Congresso de Ciclismo de Inverno. O prefeito da cidade, Kari Karjalainen, não apenas cumprimentou os delegados em uma recepção de abertura, como também pedalou a bicicleta estática usada para alimentar o sistema de PA do evento.

Há boas razões para isto. Joensuu comprometeu-se a tornar-se neutro em carbono até 2025, uma meta que não alcançará sem reduzir significativamente as emissões de transporte, que representam 70% do total.

O governo finlandês parece igualmente comprometido, com um programa de financiamento para viagens ativas como parte de uma meta de aumentar a caminhada e o ciclismo em 30% até 2030. O país como um todo prometeu tornar-se neutro em carbono até 2030, 20 anos antes do Prazo do Reino Unido.

Enquanto os grupos de ciclismo na Grã-Bretanha geralmente são marginalizados pelo governo, Koistinen é representante da federação de ciclistas no comitê oficial encarregado de encontrar maneiras de reduzir as emissões.

Uma armadilha do detalhamento infinito de políticas de visão de futuro em lugares como Joensuu é que pessoas de outros países podem ser tentadas a encolher os ombros e simplesmente assumir, bem, que os finlandeses fazem as coisas de maneira diferente.




uma criança de bicicleta em Joensuu



Na escola principal da cidade, cerca de metade dos alunos vai para a escola no inverno. Foto: Peter Walker / The Guardian

E até certo ponto: a Carélia do Norte, a região finlandesa da qual Joensuu é a capital foi a base de um dos primeiros e mais conhecidos experimentos de saúde pública da história, quando 20 anos de esforços levaram a uma queda nas taxas historicamente altas de doenças cardíacas, causadas pelo tabagismo desenfreado e uma dieta amplamente baseada em gorduras animais, em cerca de 80%.

Mas você pode ter outra lição. O evento de abertura do Congresso de Ciclismo de Inverno aconteceu na escola principal da cidade, onde, segundo os professores, cerca de metade dos alunos ainda frequenta a escola no inverno. Na manhã em questão, estava -13C e nevava. Mas os bicicletários da escola estavam cheios.

Talvez seja algo para se pensar da próxima vez que você se perguntar se pode enfrentar um passeio de bicicleta no inverno.

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