Quando vou parar de igualar minha autoestima à quantidade de livros que li?

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Nos últimos meses, me peguei substituindo a palavra “crise” por “pandemia”, apenas porque, em minha opinião, acredito que esta última, de muitas maneiras, perdeu todo o senso de urgência e preocupação. Eu desprezo o termo “o novo normal” (foi uma sitcom de curta duração na NBC estrelada por Andrew Rannells, não um estilo de vida). Não é porque estou vivendo na negação que as coisas mudaram e não vão voltar a ser como eram antes, pelo menos por um bom tempo. É porque acredito que as palavras e a linguagem importam mais do que qualquer coisa, e nada sobre este ano ou esta crise foi “normal”. É porque acredito que nós, como cultura, incitamos todo um novo estigma em torno do conceito de “normalizar” as coisas que nem sabemos mais o que é realmente normal ou não. O normal para os peixes é o caos para o gato. Como Meryl Streep gritou uma vez com Clint Eastwood em As Pontes do Distrito de Madison, “Não é humano não estar sozinho e não é humano não ter medo! Você é um hipócrita e um FÔNIO! ”

Mas é o seguinte. Todos nós podemos ser hipócritas e falsos, tentando nos convencer de que tudo o que aconteceu este ano é normal, porque nossos cérebros simplesmente não estão programados para conter uma quantidade excessiva de trauma e destruição em curso. Só fomos capazes de tentar a ilusão de controle no passado, e essa foi uma das muitas coisas roubadas de nós até 2020. Em outras palavras, muito do trauma e da destruição que ocorreram este ano estiveram amplamente fora de nosso ao controle. Por isso, tentamos nos concentrar nas coisas que podemos controlar: seguir as orientações, lavar as mãos, ficar em casa, caminhar até as pernas caírem. Ou, se você é como eu, sempre comparando minha autoestima com a quantidade de livros que li.

Entre outras coisas que este ano nos roubou está a capacidade de nos escondermos atrás de conquistas profissionais ou pessoais como forma de nos distrairmos da sensação incômoda de que não somos o suficiente como somos. Proverbialmente, nos despir de todas as coisas em que nos agarramos na tentativa de convencer os outros de que somos seres humanos capazes e em pleno funcionamento é dizer: “Ei, olhe para mim! Sou apenas uma pessoa que está viva e respirando hoje e às vezes isso tem que ser o suficiente! ” Não me lembro exatamente quando ou como isso começou, mas em algum momento nos últimos cinco anos, comecei a ter um grande prazer em me esconder atrás da declaração de “Estou tão ocupado!” na tentativa de se distrair de perguntas como “o que vem por aí para você?” ou “você está namorando alguém?” ou “como vai você realmente? ”- embora o rótulo de“ tão ocupado ”nunca tenha me feito sentir nada além de miserável, confuso e sozinho.

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Houve também um momento nos últimos anos em que ler por prazer se tornou uma espécie de competição comigo mesmo. Fiquei tão inseguro por pensar em meu caminho na vida que de alguma forma comecei a lidar com essas neuroses e ansiedades lendo livros quase compulsivamente. Por um lado, serei eternamente grato pelo milagre da leitura e das palavras de alguns autores, pois tanto me confortaram quanto me distraíram em tempos difíceis e felizes. Mas, por outro lado, quase não sei como funcionar sem livros – a ponto de colocar todos os outros aspectos da minha vida em questão com a insinuação de até mesmo a menor queda na leitura. “Quem sou eu? Por que eu me incomodo? Algo ao menos importa, afinal? ” Para mim, ser incapaz de encontrar o livro certo para ler a qualquer momento significa enfrentar uma angústia existencial sem fim.

Mas então parei e me perguntei: no topo de uma crise global que faz do sentimento uma maldição absoluta, quando vou parar de igualar meu valor pessoal à quantidade de livros que li? Por que essas duas coisas estão tão intimamente ligadas, e eu poderia voltar a um tempo em que não estavam? Obviamente, este ano deu a todos nós muitas oportunidades de dominar a arte da distração e, se o mundo não estivesse em chamas eternamente, eu provavelmente não estaria tão desesperado para encontrar o livro certo para me distrair. Mas para mim, a arte da distração é mais profunda – devo estar constantemente lendo para estar constantemente me distraindo do pensamento de que não sou o suficiente como sou e nunca serei, então talvez se eu ler todos esses livros tão rápido quanto eu puder, não terei apenas realizado algo, mas também terei novos conhecimentos para distrair OUTRAS pessoas de perguntas ou tópicos que me fazem sentir vulnerável em público. Uso a leitura e o conhecimento para distrair a mim e aos outros da necessidade de nos compararmos uns com os outros.

Mas você não acha que em um ano como 2020, que roubou tanto de nós, que poderíamos parar de fingir? Para parar de agir como se tivéssemos algum controle grande sobre o universo de alguma forma? Para parar de perpetuar o mito de que só temos valor quando estamos “tão ocupados” e encorajar a continuação de uma cultura de “moagem” ansiosa que só leva ao esgotamento e à exaustão – mesmo durante uma (desculpem o uso do termo) PANDÊMICA? Embora eu seja de fato grato por este ano por esclarecer prioridades, todos nós nos tornamos os maiores hipócritas e falsos por reconhecer a presença de uma cultura de trabalho tóxica durante o silêncio, mas depois nos recusando a denunciá-la quando o trabalho novamente começar. Não é fácil. Mas ela precisa ir.

Como alguém que luta contra a ansiedade crônica e o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), aceito e reconheço minha tendência de ler às vezes compulsivamente, porque, com toda a honestidade, nem sempre é prejudicial à saúde. Há tanto no universo mencionado que não podemos controlar, e isso é algo com que me deparo quase todos os dias (especialmente em 2020). Então, quando as coisas ficam fora de controle, sinto grande conforto em saber que posso pelo menos tentar desligar tudo e concentrar toda a minha atenção em um bom livro, ou no que restou da minha atenção neste momento. Só preciso me lembrar de que, aconteça o que acontecer, não preciso confundir minha autoestima com minhas estantes. Eles são duas coisas diferentes e podem existir separadamente – assim como podemos existir separadamente de nossas realizações.

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