Quebrando barreiras: como a Bélgica está recebendo mais meninas em bicicletas

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A Holanda é o país líder no ciclismo feminino. Enquanto isso, ao sul, a Bélgica luta para levar as garotas para as motos, o que é estranho para um país tão dominante no ciclismo masculino.

Apenas 150 meninas possuem uma licença de corrida para ciclismo de estrada na Bélgica, em comparação com quase cinco vezes mais na Holanda. Para tentar resolver isso, a Cycling Vlaanderen, a federação de ciclismo da parte de língua holandesa da Bélgica, criou um programa dedicado a jovens pilotos de 12 a 18 anos.

Frank Glorieux é o CEO da Cycling Vlaanderen. “Na verdade, sou o único homem envolvido no projeto”, ele começa com um sorriso. “Todos os outros envolvidos, de treinadores a treinadores e mecânicos, são mulheres. Esse também era nosso objetivo, embora a mecânica fosse a mais difícil de encontrar. Mas nós os encontramos e agora temos uma ótima equipe liderada por Anne-Laure Gheerardyn. ”

Juntamente com a organização equivalente na Valônia (a região de língua francesa da Bélgica), a Cycling Vlaanderen é responsável por todo o ciclismo amador na Bélgica. Os ciclistas profissionais e as equipes nacionais têm sua federação no KWBW, que trabalha em conjunto com os dois ramos regionais.

“A estrutura e as finanças do ciclismo neste país são tão complicadas quanto a estrutura política, onde temos três parlamentos regionais em três idiomas e um governo federal em Bruxelas”, explica Glorieux. “Andar de bicicleta em Vlaanderen é de longe o maior dos dois. Temos 80.000 membros, onde a Federação da Valônia tem 5.000 membros. Quando olhamos para meninas entre 8 e 18 anos, existem apenas 150 membros, [compared with] mais de 3.300 meninos.

“Todos os anos, cinco pilotos belgas se tornam profissionais. Quando olhamos para as mulheres, temos um ciclista de classe mundial a cada cinco anos. Achamos que a Holanda tinha um plano de desenvolvimento porque eles são de classe mundial, mas tudo se resumiu à coincidência, descobrimos para nossa surpresa. Como não podíamos confiar na coincidência na Bélgica, fizemos um plano. ”

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A estrutura do ciclismo belga era e é amplamente focada em meninos.

“Você poderia dizer que é um pouco tabu para as meninas andar de bicicleta”, diz o campeão belga Jesse Vandenbulcke. “O consenso cultural é que a corrida de bicicleta é para meninos, que é muito perigosa para meninas.

“As meninas não escolhem automaticamente o ciclismo de estrada, por isso facilitamos muito para elas neste projeto. Ciclismo Vlaanderen me pediu para ajudar. Eu ainda tenho apenas 24 anos e estou perto da faixa etária que visamos. Também é ótimo compartilhar meu conhecimento com um grupo de jovens entusiasmados. ”

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O campeão belga Jesse Vandenbulck está envolvido no projeto ‘Zij aan zij’, ajudando jovens a entrar no ciclismo.

Como explica Glorieux, andar de bicicleta não é um esporte barato. É necessário apoio financeiro para obter programas significativos como “Zij aan zij” (“Lado a lado” em holandês) do zero.

“Com parceiros como o Canyon, podemos emprestar bicicletas para jovens aspirantes a ciclistas que ainda não têm bicicleta”, diz ele. “Esse foi um primeiro passo importante. Também não impomos taxas de associação e damos sapatos e roupas a eles.

“O próximo passo foi publicidade. MNM, uma estação de rádio nacional popular, e [sports broadcaster] Sporza nos ajudou com isso. Depois, pilotos como Lotte Kopecky e Jolien D’Hoore também usaram seus canais de mídia social para divulgar o projeto ao nosso grupo-alvo.

“Tínhamos dois dias de teste planejados, um em Ghent e o outro no leste do país. Eles foram um enorme sucesso. Nosso objetivo era ter 25 novas garotas que solicitassem uma licença de corrida. Quase 100 meninas vieram para os dias de teste de todos os tipos de esportes, como futebol, ginástica e judô. Todos eles já tinham esse desejo de competir. ”

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Uma das meninas que compareceu ao dia do teste em Ghent é Hélène Hesters, de 15 anos. “Meu irmão viu o anúncio e pensou em mim”, diz ela. “Eu ainda estava treinando 15 horas por semana em ginástica, mas já tinha esse pensamento na minha cabeça para desistir porque havia atingido todos os meus objetivos no esporte. Este anúncio chegou bem a tempo e foi assim que entrei no mundo do ciclismo. ”

Hélène vem de uma família de ciclistas. Seu irmão mais velho, Jules, é especialista em ciclismo por seis dias e seu pai, Tom, trabalha como mecânico.

“A sensação de que eu também queria pedalar chegou muito tarde, apesar de minha família já estar fortemente envolvida no esporte”, explica Hélène. “Eu também adorava ginástica, mas eu … queria algo novo. O projeto me deu esse último empurrão. Além disso, há muito mais corridas e competições no ciclismo do que na ginástica, e isso também foi um motivo.

“É um novo desafio para mim. No final, espero correr com as mulheres, ser convidado a disputar a seleção da Bélgica e a conquistar o pódio! ”

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Muitas pessoas estão envolvidas no projeto Zij aan zij para dar às meninas a estrutura de apoio mais completa. Existem oficinas em diversos assuntos, como mecânica e manutenção de bicicletas, nutrição, ciclismo indoor, habilidades técnicas e horários de treinamento. Existem também oficinas destinadas apenas aos pais.

“Nosso objetivo é levar as meninas aos níveis mais altos do ciclismo belga”, diz Glorieux. “O grupo que mais cresce [at a] nível recreativo são mulheres de todas as idades. O ciclismo da imagem é apenas para homens que muda rapidamente.

“Recebemos pedidos de garotas cujos pais já viajam, mas também de garotas que não são de bicicleta. Isso resultou em perguntas que realmente não antecipamos. Os pais estavam preocupados com a segurança de suas filhas no trânsito, mas também com sua segurança andando sozinhos. Essas eram perguntas que os pais dos meninos dificilmente faziam.

“O fato de o projeto ser conduzido apenas por mulheres é importante para nós. Também criamos grupos para que as meninas pudessem se encontrar e cavalgar juntas. Gradualmente, vimos todos ficarem mais entusiasmados, com os pilotos e a equipe, mas também com as pessoas da federação que talvez fossem um pouco céticas no início. ”

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Jesse Vandenbulcke orienta e treina muitos jovens, aspirantes a pilotos. “A energia deles também me dá energia, mas ainda há muito a aprender”, diz ela. “Ensinamos a eles habilidades básicas. Coisas que são tão normais para mim – como qual alavanca é o freio dianteiro e qual é o traseiro – precisam ser ensinadas. O melhor é que você pode ver o talento e a determinação imediatamente.

“Espero que muitas dessas meninas cresçam em direção a um nível competitivo e que tenhamos mais meninas no campeonato belga no futuro.”

Frank Glorieux é ainda mais ambicioso.

“Pretendemos 25 titulares de licenças, mas já superamos essa meta de longe”, diz ele. “Estamos no número máximo de meninas que o projeto pode apoiar agora. O próximo passo é fornecermos a estrutura de apoio aos diferentes clubes para desenvolver ainda mais esses novos pilotos.

“A partir daí, tenho grandes ambições. Talvez até uma dessas garotas possa competir na categoria júnior no Road World Championships na Bélgica no próximo ano. ”



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