Retro Rider: José María Jiménez – Errático e trágico

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Retro PEZ: Depois de olhar para a vida e carreira de Alex ‘Mr. Magoo ‘Zülle recentemente, nosso homem na Espanha, Alastair Hamilton, agora lançou seus olhos em um ícone espanhol; José María Jiménez. O alpinista espanhol estava nos moldes de Pantani e, como o italiano, acabou mal. Jiménez foi um herói para muitos, mas também sua equitação errática e estilo de vida alienaram os outros. ‘El Chava’ foi um dos últimos alpinistas puros; emocionante de assistir, mas no final das contas trágico.

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Jiménez em amarelo Vuelta, como era a camisa do líder naquela época

Officine Mattio Bicicletas italianas feitas à mão

José María Jiménez, de 32 anos, ‘El Chava’, morreu em uma clínica de desintoxicação em Madrid em 6 de dezembro de 2003. O ciclista de El Barraco em Ávila, bem no meio da Espanha, pendurou sua bicicleta dois anos antes do devido para seus problemas pessoais. Ele triunfou na Vuelta, mas, apesar de sua grande classe e sua facilidade de escalar os colos mais altos, nunca conseguiu o Tour de France, talvez por isso tenha sido esquecido principalmente fora da península ibérica.

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Vuelta’01 estágio 11 para Estácio de Pal (Andorra)

Jiménez foi um ídolo do ciclismo espanhol, não como Miguel Indurain, Alberto Contador e até Alejandro Valverde, que são todos amados pelos torcedores espanhóis, mas mais parecidos com Marco Pantani na Itália. ‘El Chava’ foi o último piloto capaz de dividir os fãs entre zagueiros e críticos implacáveis. Dentro e fora da moto, Jiménez tinha um caráter errático que empolgava os fãs quando fazia um ataque ousado nas montanhas, mas também enfurecia os espectadores quando desabava de forma espetacular e perdia muito tempo, aparentemente sem preocupação

O chefe da equipe do Banesto, Miguel Induráin, resumiu-o: “Ele era um piloto à moda antiga. Quando as coisas correram bem, foram muito bem. Quando as coisas não iam bem, não iam de todo. ”

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A equipe do Banesto 1993

Jiménez cavalgou como estagiário no final da temporada de 1992, antes de se tornar profissional com o Banesto no ano seguinte. Ele só pilotou com o Banesto sob o comando do chefe da equipe, Eusebio Unzué, durante seus 10 anos de carreira profissional. Ao lado dele estavam os campeões do Tour de France Pedro Delgado e Miguel Induráin, e o jovem Jiménez deveria seguir seus passos.

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Em amarelo no estágio 12 – montanha TT de 17km

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Jiménez foi particularmente bem-sucedido na Vuelta a España, ganhou nove etapas no total, a camisa dos pontos finais em 2001 e o KOM em 1997, 1998, 1999 e 2001. Apenas José Luis Laguía ganhou a classificação de montanha da Vuelta com mais frequência, em cinco ocasiões.

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Seguindo seu companheiro de equipe Olano

Das suas participações na Vuelta, 1998 foi provavelmente o seu melhor ano. Jiménez assumiu a liderança geral após vencer a fase 6. Após o contra-relógio individual da fase 9, ele ficou mais de três minutos atrás do companheiro de equipe do Banesto Abraham Olano, mas Jiménez lutou para vencer as fases 10, 11 e 16 para retomar a liderança geral com duas etapas para ir. O problema foi outro contra-relógio e ele perdeu por quase três minutos novamente para Olano. Mais más notícias já que Fernando Escartín de Kelme levou tempo suficiente para saltar sobre ele para o 2º lugar para Jiménez terminar em 3º lugar geral, esta era provavelmente sua maior chance de vitória geral em um Grand Tour, mas sua fraqueza contra o relógio sempre seria um problema.

Jiménez terminou o Tour de France quatro vezes, mas nunca mostrou o mesmo brilho como fazia em sua casa na Espanha. O oitavo lugar geral em 1997 foi o seu melhor resultado final, sem vitórias de etapas, mas terminou no ‘Top 10’ quatro vezes. No Tour de 2000, ele foi 3º no estágio 10 e 2º no estágio 15 atrás de Marco Pantani para terminar em 23º no geral, 52 minutos atrás do vencedor (ou não vencedor) Lance Armstrong.

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Jiménez e Olano no Alpe D’Huez Tour’97

Você pensaria que o Giro d’Italia teria servido para o alpinista espanhol e depois de terminar em 26º lugar em seu primeiro Giro em 1995, ele foi o líder da equipe do Banesto em 1999 e obteve um bom 2º lugar atrás de Marco Pantani no estágio 8. Claro que há foi o problema do contra-relógio em Ancona e depois da etapa de montanha 14 para Borgo San Dalmazzo, vencida por Paolo Savoldelli, Jiménez perdeu mais de 20 minutos e caiu para a 38ª posição. Em Milão, ele terminou em 33º da geral, atrás de Ivan Gotti, depois que o líder da corrida, Marco Pantani, foi desclassificado por um alto nível de hematócrito antes da etapa 21. Jiménez nunca mais pilotou o Giro.

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Marco Pantani ultrapassou Jiménez no contra-relógio, mas o espanhol ficou com a camisa rosa até o final

Jiménez também venceu o Campeonato Nacional de Corridas de Rua da Espanha em 1997 e as vitórias gerais na Volta a Catalunya de 2000, Colorado Classic de 1995, Classique des Alpes de 2000 e na Vuelta a La Rioja em 1994 e 1997. Plus vence na Subida a Urkiola, duas etapas no Colorado, três etapas na Catalunha, duas etapas em La Rioja, etapas na Dauphiné Libéré e na Vuelta a Asturias.

Jiménez em El Angliru

Jiménez provavelmente será mais lembrado por sua vitória no Angliru na Vuelta a España de 1999. Ele costumava atacar sem considerar as consequências, mas quando ‘El Chava’ emergiu do nevoeiro em El Angliru em 1999, o mito da Vuelta foi criado. O Angliru precisava de um herói: chuva, vento, frio, nevoeiro – todos os ingredientes necessários para um palco épico, mas também cegaram a televisão, obscurecendo a ação dos milhões de fãs em casa. Os faróis dos carros apareceram e a figura de ‘El Chava’ dançou à frente deles.

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No ataque no Dauphine

O piloto russo, Pavel Tonkov, havia escapado, mas então de repente, tremulando em meio às condições inóspitas, ‘El Chava’ apareceu e o venceu. Mas a vitória épica teve todos os ingredientes de um romance de mistério – um romance negro.

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Seguindo Jalabert na Vuelta’98, estágio 3

Suspeitava-se, não de que o assassino fosse o mordomo com um castiçal na biblioteca, mas de que Jiménez se agarrou aos carros, aproveitando a neblina e o anonimato. Houve espectadores que disseram ter visto e outros nunca viram nada. Tonkov estava com raiva, embora tudo tenha dado em nada, mas havia muitos rumores sobre o que aconteceu. Jiménez alcançou Tonkov após sua longa pausa solo e subiu ao palco em uma corrida rápida de dois homens. Quando Jiménez cruzou a linha, ele não teve energia para uma saudação de vitória. Foi a primeira vez na história da Vuelta que o Angliru foi usado.

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Escalando El Angliru

Nasceu o mito Angliru e isso prevalece sobre as circunstâncias do que pode ou não ter acontecido no nevoeiro. O cume havia sido derrubado por Jiménez, de uma forma ou de outra. Foi um ciclista ímpar, mas tudo acabou em 2003 quando uma embolia pôs fim a uma corrida de excessos com drogas e álcool. Não houve herói mais melancólico para um pico tão insolente como El Angliru.

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Vuelta’01 etapa 20 – Alto de Abantos

Jiménez foi forçado a pendurar a moto no inverno de 2001, poucos meses depois de conseguir seu terceiro KOM em uma Vuelta em que venceu três etapas. A morte inevitável veio quando em um de seus últimos momentos de lucidez, José María decidiu voltar a uma clínica. Dois anos depois de perder a batalha contra o ciclismo, ele perdeu a batalha contra a vida.

José María Jiménez morreu aos 32 anos. Sua morte ocorreu quando ele ainda era jovem, em uma idade em que muitos dos ciclistas de sua geração ainda martelavam nas estradas. Sua morte não surpreendeu ninguém que conhecia a perigosa tendência que sua vida havia tomado e a mentalidade autodestrutiva que a encorajou. “Foi uma morte inevitável,” disse Eusebio Unzué, seu diretor no Banesto. “Ele escolheu este caminho. Ele não parecia velho. ”

Documentário de TV espanhol

Sua morte prematura estabelece uma conexão com dois outros ícones do ciclismo espanhol; José Manuel Fuente, outro escalador impressionante, capaz de colocar Eddy Merckx de joelhos, morreu de problemas no fígado, e Luis Ocaña, outra personalidade trágica, que cometeu suicídio em sua fazenda perto do Mont de Marsan, na França. Chava era preguiçoso, inconformado e carecia da grandeza que levou Ocaña a ganhar um Tour, quase dois, e Fuente a se tornar o deus dos anti Merckxistas. Equipe DS, José Miguel Echávarri: “Ele suscitou tantas paixões e viveu tão rápido que parece uma mentira.”

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Dauphine Libere’98 – Jiménez e De las Guevas

Mais de duas mil pessoas comparecem ao funeral de ‘El Chava’. Jiménez nunca quis ser um grande ciclista, se contentou em explorar sua grande classe, uma facilidade inata de escalar, de entrar em forma sem esforço, de fazer o mínimo de trabalho que lhe permitisse continuar com um bom salário e com a popularidade do fãs, especialmente crianças. É por isso que ‘El Chava’ só triunfou na Vuelta e nunca tentou a aventura de se tornar imortal no Tour.

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Próximo ao vencedor do Tour de 1996 – Bjarne Riis

Ele era conhecido em todo o mundo como ‘El Chava’ por quê? Chabacano era o apelido de sua família em El Barraco, embora sempre o escrevesse com v, ‘Chava’. Não é o mais simpático dos apelidos: comum, vulgar, rude ou mal-educado – faça a sua escolha.

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Indo solo no Tour

Seu cunhado, Carlos Sastre, dedicou sua vitória no Tour de France de 2008 a José María.

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José maria e carlos

# Você pode ler sobre Alex Zülle AQUI.

Uma dedicação a ‘El Chava’

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