Uma resposta às alegações de racismo em A DEADLY EDUCATION de Naomi Novik

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É verdade que as conotações racistas nos livros devem sempre ser evocadas. No entanto, acho que às vezes é possível ler em um livro coisas que não estão necessariamente lá. Devemos ter o cuidado de sugerir que existe uma maneira ‘correta’ de retratar as experiências de certos personagens, principalmente quando a identidade em discussão é tão heterogênea quanto a raça.

A Deadly Education de Naomi Novik

Aqui está um pouco de história, se você for novo na história. Em abril deste ano, li um ARC of A Deadly Education, a última oferta da autora de fantasia best-seller Naomi Novik. Eu tinha reservas ao entrar: quase todo mundo delira com seus dois últimos livros, Uprooted e Spinning Silver, mas eu os achei bem medíocres. Uma educação mortal, no entanto, me surpreendeu. Ele apresenta El, um protagonista anti-social meio indiano, meio galês vivendo em Scholomance, uma escola mortal para mágicos adolescentes onde monstros espreitam em cada esquina e tentam matar você O TEMPO TODO. Não há professores e nem feriados. Ou você se forma … ou morre. É uma premissa fantástica, executada perfeitamente, e quando foi publicada em setembro, eu esperava que as pessoas se apaixonassem por ela como eu.

Principalmente, eles fizeram. Em outubro, no entanto, um revisor convocou o livro por uma abordagem racista percebida para uma ampla gama de questões. Algumas das preocupações levantadas são certamente válidas. Um parágrafo, por exemplo, discute como monstros podem se prender a cabelos com dreads, botando ovos neles. Locs (o nome preferido para dreadlocks) têm associações historicamente racistas com sujeira. Embora contextualmente, o livro procura mostrar como o cabelo comprido em geral atrai monstros, Novik se desculpou com razão por escolher um penteado ligado a negros. A passagem será cortada de cópias posteriores, e este incidente destacou o quão importante é para os autores brancos não cometerem erros ao escrever sobre fundos com os quais eles não se identificam pessoalmente, mesmo quando o fundo não está relacionado a um personagem específico.

A conversa sobre os locs era claramente necessária. O fato de que este parágrafo entrou mostra como as percepções historicamente racistas podem ser difundidas, mesmo quando um escritor está tentando apresentar diversos pontos de vista e, portanto, quanto trabalho ainda resta a ser feito. No entanto, acho que outras acusações de racismo são menos justificadas. Um dos maiores problemas é o idioma. A magia em Uma educação mortal baseia-se no seu conhecimento do idioma: o que você pode falar determina quais livros você recebe e quais feitiços você pode aprender. A crítica aponta que El tende a ver as pessoas e agrupá-las por seu conhecimento de línguas. Temos os ‘falantes de mandarim’, por exemplo, ou os ‘falantes de hindi’ e muito mais. Não acredito que seja El (ou Novik) sendo ativamente racista. Isso porque ela é muito, muito anti-social, luta para se conectar com seus colegas de classe e – em um mundo onde as línguas literalmente significam tudo – é claro que ela os identificaria pelas palavras que falam e, portanto, pela magia que podem realizar. Há um ótimo post aqui de um revisor chinês que vai em mais detalhes sobre a abordagem de Novik para categorizações e descrições.

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Outro elemento dessa acusação é que palavras em espanhol ou francês são escritas no texto. Enquanto isso, línguas como o mandarim são “narradas”. Há uma razão para isso: essas línguas usam o alfabeto latino, e o mandarim não. Não é sinal de privilegiar o espanhol, é simplesmente o fato de o livro em si ser em inglês. Por exemplo, eu pessoalmente posso ler e escrever em árabe, mas a maioria das pessoas no Ocidente não. Seria inútil para mim incluir trechos da escrita árabe em um livro quando a maioria dos meus leitores nem consegue pronunciar as letras.

Quanto ao retrato de Novik de um protagonista marrom: não há uma maneira definida de retratar uma vida de fundo de minoria, e El não tem a obrigação de “provar” sua herança indígena. Eu sou muçulmano; claro, eu adoraria ver mais personagens muçulmanos na literatura convencional. Embora os escritores da #OwnVoices devam sempre ser apoiados, também quero que os autores não muçulmanos se sintam à vontade para apresentar os muçulmanos. Obviamente, eles deveriam pesquisar fatos básicos. Eu não ficaria impressionado se um escritor fizesse sua heroína orar sete vezes ao dia em vez de cinco, por exemplo. Mas existem todos os tipos de experiências muçulmanas. A heroína pode usar um hijab ou não. Ela pode orar ou não, e pode jejuar ou não. Não devemos criticá-la, como personagem, por não demonstrar esse elemento de sua formação o suficiente.

O mesmo se aplica à vida de uma pessoa não branca. Faz todo o sentido para mim que El, criada no País de Gales por uma mãe galesa e nunca conhecendo sua família indiana, não chamá-los por termos indianos. Por que ela faria isso, se ela nunca esteve perto deles? Muitas crianças imigrantes pensam da mesma maneira. Isso é especialmente verdadeiro quando ninguém mais de sua família vive no mesmo país ocidental que eles. Eu próprio nasci em Bangladesh, mas nunca morei lá; Cresci em Hong Kong e Londres como um imigrante de primeira geração. Como El, chamo meus familiares de Bangladesh por nomes em inglês como ‘vovó’ e ‘tia’, e não ‘nani’ e ‘khalamoni’.

Portanto, acho injusto dizer que a falta de conexão de El com suas relações indianas é um sinal da preguiça e falta de vontade de Novik em retratar um personagem autenticamente asiático. Alguém só pode ser realmente não-branco se sua não-brancura desempenhar um papel principal na história? Isso me parece um convite a interpretações racistas. Afirmar que El deveria ter mostrado mais conexão com seus colegas indianos simplesmente porque ela é meio índia é rebaixá-la a uma caixa muito limitada composta por sua raça.

Avaliações negativas também sugeriram que há uma “ótica” terrível no fato de que o meio-indiano El raramente toma banho. Mas … todos na escola raramente tomam banho. Monstros espreitam no banheiro e os chuveiros são uma rota para a morte quase certa. Isso não tem absolutamente nada a ver com sua morena e tudo a ver com o mundo da fantasia.

Para ser claro, é compreensível por que houve críticas válidas a este livro. Novik pode e deve fazer melhor. No entanto, não acredito que ela deva ser criticada por não fazer sua heroína se conformar com noções preconcebidas de como os personagens não-brancos agem. Recomendo que você leia por si mesmo e veja o que pensa.



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