US Postal Star Scott Mercier recebe PEZ’d!

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Entrevista com ex-piloto: O que poderia ter sido e quais as consequências? Scott Mercier não estava indo para o doping e deu as costas para a carreira profissional do US Postal. Mas há mais coisas sobre o homem do Colorado, conforme Ed Hood descobriu.

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Scott Mercier; não é aquele cara que saiu do US Postal porque não quis participar do ‘molho picante’? Sim, é ele. Mas há um pouco mais para o homem do que isso; como passar de novato para as Olimpíadas em menos de duas temporadas e vencer uma grande corrida internacional contra adversários da qualidade de Jorg Jaksche, Jens Voigt e Serguei Ivanov. Nós pensamos que deveríamos, ‘tem uma palavra’ com ele.

PEZ: Você passou de novato a piloto de contra-relógio por equipe nas Olimpíadas de Barcelona de 1992 em menos de duas temporadas?
Scott Mercier:
Eu acho que a versão resumida é; ‘lugar certo, hora certa, motor certo!’

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PEZ: Conte-nos sobre o Barça.
Foi fantástico fazer parte da equipa, mas a minha memória da corrida actual é uma das piores e mais humilhantes da minha vida. Nosso time ‘capitão’ era Dave Nicholson, mas ele se machucou em um acidente pouco antes dos Jogos e teve que desistir, John Stenner entrou como seu substituto. A nossa estratégia era começar devagar e apanhar mas sofremos dois furos e uma mudança de moto, fomos apanhados pela equipa francesa durante três minutos. A bicicleta sobressalente só tinha uma garrafa e no calor de 30 graus isso não foi suficiente e depois de 50K estávamos reduzidos a três homens; então Natt Sheafor ‘explodiu’ e coube a John e eu levá-lo para casa. Mas eu me lembro que nas travas, John e eu estávamos na argola interna sentados nos capôs, olhando para trás para ter certeza de não derrubar Natt – tínhamos que terminar três para contar um tempo. Terminamos em 16º com 2:13:35; os alemães venceram com 2:01:39 enquanto a França levou o bronze com 2:05:25. Nos campeões nacionais dos Estados Unidos, Dave Nicholson, George Hincapie, Natt Sheafor e eu rodamos 2:05:01 em um percurso não muito diferente do da Catalunha.

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PEZ: Profissional para 1993 com Saturno.
Fui convidado para a equipe LA Sheriffs depois das Olimpíadas em uma corrida por etapas em Vermont e terminei como seu melhor finalizador em sexto lugar, eles me ofereceram uma vaga, mas eu fui com o Saturn. Assinei com eles porque disseram que teríamos um programa europeu – mas isso nunca aconteceu, os fundos simplesmente não estavam lá. Naquela fase da minha carreira, eu era meio que um ‘homem das cavernas’ que atacaria no lugar errado, minhas habilidades de pilotagem não eram boas e nem mesmo nas curvas. Você tem que lembrar que eu saí do meu sofá para as Olimpíadas em cerca de 15/16 meses. Só comecei a treinar sério em março de 91 e em julho de 1992 estava em Barcelona.

PEZ: Uma corrida que me chamou a atenção foi a top 20 no contra-relógio do Mundial em 94.
Sim, eu estava em 17º naquele dia e competindo ‘limpo’ contra caras que não eram. Antes da largada, um oficial dos EUA me disse que por ser um evento profissional eu não precisava usar capacete, então descartei meu capacete aerodinâmico, a corrida foi em Palermo, na Sicília e estava muito quente. Mas pensando bem, eu gostaria de ter pilotado com ele, há uma grande vantagem aerodinâmica com o capacete certo e como estava eu ​​estava a menos de 40 segundos de terminar entre os 10 primeiros naquele dia.

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PEZ: Segundo lugar no Herald Sun Tour em 1995 na Austrália, um bom resultado.
Eu ganhei o Estágio Nove e estava liderando o GC, mas perdi no último dia os bônus no tempo para Andy Bishop. Meus companheiros de equipe Scott Fortner e Norm Alvis se viraram do avesso para mim, mas aquela última etapa foi um critério e Bishop aceitou os bônus oferecidos para pular o sapo por cima de mim – isso foi doloroso. . .

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PEZ: Duas vitórias em uma bela corrida de etapa na África do Sul em 1996
SM: O Giro del Capo teve quatro etapas, mas o Rapport Toer teve 11 etapas com um field forte, ganhei isso por nove segundos e depois do The Sun Tour estava determinado a não perder aquela na última etapa! Foram essas vitórias que me deram a corrida pelos Correios dos EUA, eles queriam meus pontos UCi.

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PEZ: Como você se conectou com o Postal?
Eu estava em um ensaio de casamento e conheci meu amigo Brett Weisel, filho de Tom, o homem por trás da equipe Postal. Lembro que Tom ficou chateado porque alguém tinha acabado de derrubar o espelho de sua Ferrari e custou cerca de US $ 3.000 por um novo. Mas conversamos e ele disse que me contrataria. E foi isso, o sonho europeu realizado. Foi amargo, porém, eu fui de ganhar o Rapport Toer para ser incapaz de segurar o volante em Milan-Sanremo, que foi uma das primeiras corridas que o Postal me fez correr. Lembro que fui escolhido para o controle antidoping pré-corrida e eles chegaram às 06:00 da manhã da corrida. Meu hematócrito era de 40% e lembro do cara me olhando como se dissesse; ‘como é que não é 49%?’

PEZ: Você andou na Vuelta com a Postal.
Sim, mas não terminei, perdi o tempo, acho que foi o dia que o Chris Boardman abandonou. Houve uma grande subida desde o início, então eu me certifiquei de estar na frente para ter, ‘sala de drift,’ mas a velocidade era tão alta que fui bombardeado e perdi o corte – aquela foi minha última corrida.

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PEZ: Mas o Postal ofereceu uma carona para você na temporada de 98?
Sim, Mark Gorski me ofereceu uma carona, mas eu não iria passar por outra temporada como a que acabei de suportar. Fui trabalhar no restaurante do meu pai no Havaí em ’98. Saturno me teria de volta em um piscar de olhos, mas eu queria seguir em frente – veja bem, foi difícil ver aqueles caras com quem eu estava no Postal ganharem sete Tours des France. Mas há uma visão diferente disso agora, não é? Mas você sabe, eu nunca condenaria aqueles caras, eles fizeram suas escolhas, eu poderia voltar e trabalhar no restaurante do meu pai, isso não era uma opção para os outros.

PEZ: Lamenta então?
Não, nenhum Eu não escolhi viver uma mentira. Lembro que foi no Tour de Romandie que fui confrontado com a realidade quando me ofereceram ‘vitaminas especiais’ – esteróides – e os detalhes de quando tomar o quê. E então havia EPO que não era como um aumento de 2 ou 3%, era enorme – e eu teria me beneficiado enormemente com um nível de hematócrito naturalmente baixo. Gostaria de ter pedalado em Paris-Roubaix de novo, já fiz uma vez, mas caí três vezes; Gosto de corridas por etapas, mas devido aos meus 6 ‘3 ”, penso que poderia ter sido um piloto clássico sólido. E gostaria de ter tentado perseguir, mais uma vez acho que tinha a construção e o poder para isso. Eu gostaria de ter entrado no esporte mais cedo e talvez treinado de maneira mais inteligente. Dito isso, adorei o esporte, ainda amo, o aspecto do trabalho em equipe é poético.

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PEZ: Seu melhor momento?
A vitória do Rapport Toer – mas devo isso ao meu companheiro de equipe e mentor, Steve Bauer. Eu estava liderando a geral depois do intervalo no primeiro dia, mas mais tarde na corrida um intervalo com três pilotos alemães – as equipes alemãs conspiraram contra nós – teve 10 minutos. Nosso DS disse que não estávamos defendendo a camisa, mas Steve voltou para o carro e discutiu o caso; o DS ainda disse; ‘não!’ Steve estava furioso, apesar do que o DS disse, ele chamou os caras da frente e disse para mim; ‘nós vamos pegá-los de volta na base da última escalada então depende de você, estaremos acabados, mas você tem que atacar lá como se estivesse sendo perseguido por uma matilha de cães raivosos!’ Tive minhas dúvidas, mas Steve estava certo, nós os fechamos na base da subida final onde eu ataquei cruzando com o último dos líderes e defendendo minha camisa – memorável!

PEZ: E você ainda está envolvido com o ciclismo?
Eu me reconectei com meu antigo treinador, Chris Carmichael, e tenho feito um blog para seu site de treinadores – é divertido, agradável estar de volta ao esporte.

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# Um homem que poderia facilmente ficar amargo – nem um pouco, ele ama demais o esporte. #

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