Você pode ser processado por causar um acidente de grupo?

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Você está em seu passeio matinal regular, cercado por dezenas de outros ciclistas; alguns que você conhece, outros que não. O grupo se aproxima de um cruzamento e, olhando a estrada, você percebe carros à sua frente começando a desacelerar. Você decide seguir outros pilotos até a pista adjacente e faz uma verificação rápida da cabeça antes de atravessar.

Quando você volta, percebe que o grupo desacelerou repentinamente na sua frente e, antes que você possa reagir, está batendo nas costas de outro piloto.

Você bate no chão com força, pousando desajeitadamente no seu pulso. Não parece estar quebrado, mas também não é exatamente confortável. O piloto que você acertou também está no chão e, quando ele se levanta cautelosamente, você o vê segurando seu ombro. A bicicleta dele parece ter sofrido algum dano também, mas a extensão desse dano não está clara.

Então o que acontece agora? Quem é o culpado pelo acidente? A culpa é sua por andar no piloto à frente? Ou é apenas uma daquelas coisas que acontecem em um passeio de grupo?

Talvez o mais importante: quem pagará a cirurgia que o outro piloto precisa agora para consertar sua clavícula quebrada? E quanto a reparos em sua bicicleta quebrada?

Você pode ser processado se estiver envolvido em um acidente em um passeio de grupo?

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Imagem: BikeChaser / YouTube

Estudo de caso nº 1: a história de Ken

Essa história acima? Isso realmente aconteceu com um piloto em Melbourne alguns anos atrás. Vamos chamá-lo de “Ken”. Ken bateu em outro piloto por trás, mas afirma que o acidente não foi culpa dele.

Naquele dia, Ken e o ciclista que ele bateu – vamos chamá-lo de “Simon” – falaram ao lado da estrada, trocaram detalhes, conversaram sobre quem tinha cobertura de seguro e seguiram caminhos separados.

Naquela noite, Ken recebeu uma mensagem de texto de Simon, perguntando como ele gostaria de resolver o problema com o seguro. Após uma resposta inicial, dizendo que não admitia culpa, Ken parou de responder às mensagens de texto subsequentes de Simon. Quando o contato parou, ele assumiu que era o fim.

Dois meses depois, Ken recebeu outra mensagem de texto pedindo seu endereço postal ou de e-mail. Quando Ken se recusou a cumprir, Simon ficou mais insistente, dizendo que, se ele não fornecesse as informações que procurava, teria que falar com a polícia.

Poucas semanas depois, uma carta de demanda legal chegou na caixa de correio de Ken, alegando que a negligência de Ken havia causado o acidente e que ele precisaria cobrir o custo de consertar a bicicleta de Simon e o custo de sua cirurgia na clavícula.

Nesse ponto, Ken conversou com sua companhia de seguros – seu seguro residencial e de conteúdo o cobria por danos de terceiros enquanto estava andando. Ken apresentou uma reclamação (a um custo de US $ 250) e sua companhia de seguros analisou o caso e acabou por fornecer um advogado para a defesa legal de Ken.

Mais cartas se seguiram, e o caso terminou em mediação no tribunal de magistrados local. Durante duas sessões e depois de várias perguntas, o advogado de Ken e o advogado de Simon concordaram em resolver o caso fora do tribunal, por cerca de US $ 8.000 – aproximadamente metade do que Simon estava reivindicando.

O seguro acabou cobrindo o custo, deixando Ken apenas US $ 250 do bolso por sua reivindicação de seguro.

Se esse caso parece incomum, é porque é. Embora os ciclistas às vezes ajam legalmente uns contra os outros, isso não acontece com tanta frequência.

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Imagem: Vlog de esportes de Amir / YouTube

Quando um piloto está envolvido em um acidente, ele tem algumas opções à sua disposição *. Eles podem cobrir quaisquer custos eles mesmos; eles podem fazer uma reclamação contra seu próprio seguro; ou, se eles acham que outro ciclista é o culpado, eles podem confiar no seguro de outro ciclista por meio de uma carta de demanda – assim como Simon fez com Ken.

Normalmente, se o seguro for envolvido, o caso será resolvido antes de chegar ao tribunal. Às vezes, porém, o caso faz acabar em tribunal.

(* Se um veículo a motor estiver envolvido, o motociclista provavelmente também terá outras opções. Por exemplo, em Victoria, um motociclista pode fazer uma reclamação junto à Comissão de Acidentes de Transporte se estiver ferido e um carro envolvido.)

Estudo de caso # 2: Uma história de dois companheiros

Em junho de 2009, dois companheiros estavam andando juntos em Canberra quando um desses pilotos, David Blick, atingiu um pedaço de madeira que estava caído na estrada. Sua bicicleta estava desequilibrada e Blick desviou para seu companheiro, Michael Anthony Franklin. Franklin foi jogado da bicicleta e caiu na estrada onde foi atropelado por um carro.

Franklin passou 28 dias no hospital com uma pélvis e vértebra fraturadas, além de um considerável sangramento interno. Por muitos anos depois, ele entrou e saiu da reabilitação por seus ferimentos, ele não conseguiu trabalhar em período integral e a dor era uma companhia quase constante.

De acordo com documentos do tribunal, Franklin “presumiu que ele seria ‘coberto por danos pessoais’, pois o acidente envolvia um veículo a motor”. Um advogado aconselhou Franklin que o seguro do motorista só o cobriria se fosse possível provar que o motorista havia sido negligente.

Franklin continuou com um caso de negligência civil contra seu companheiro, alegando que Blick não mantinha uma atenção adequada aos perigos na estrada e que ele não estava andando em segurança. Em sua defesa, Blick alegou “negligência contributiva” – que a própria negligência de Franklin havia contribuído para o acidente – dizendo que Franklin não conseguiu “manter uma vigilância adequada” e falhou em “cuidar adequadamente de sua própria segurança”.

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Um trecho dos documentos do tribunal no caso de Canberra.

O juiz John Burns encontrou a favor de Franklin. “Estou satisfeito que o réu violou seu dever de cuidar do demandante”, disse ele, “e que os ferimentos do demandante como consequência de cair de sua bicicleta e ser atropelado por um carro fluem diretamente da negligência do réu”.

O tribunal ordenou que Blick pagasse mais de US $ 1,65 milhão a Anthony, cobrindo danos, ganhos perdidos no passado e no futuro e muito mais. Blick recorreu da decisão, mas a conclusão original foi confirmada. Os relatórios sugerem que o seguro de Blick cobriu o valor total.

Esse caso enviou ondas de choque através da comunidade australiana de ciclismo. Ele mostrou que você pode ser processado enquanto estiver andando de carro por algo tão simples quanto não apontar um perigo para o seu companheiro. Muitos pilotos também se perguntavam se poderiam pagar para não estar segurados enquanto andavam.

E o caso de Canberra certamente não é o único a ter esse impacto.

Estudo de caso # 3: O passeio do espectro

O Spectrum Ride é um passeio de grupo semanal de longa data na área da baía da Califórnia. É um evento de alta velocidade que é levado a sério por quem participa e que, sem dúvida, confunde as linhas entre “passeio em grupo” e “corrida na estrada”.

Em uma edição do Spectrum Ride, em janeiro de 2017, o médico local Adrian Goldstein caiu pesadamente em um dos dois acidentes que marcaram aquele passeio em particular. Ele ficou inconsciente e sofreu uma série de lesões, incluindo fraturas faciais.

Mais tarde, Goldstein entrou com uma ação contra um total de 26 motociclistas nesse grupo, processando “danos gerais” de US $ 1 milhão mais despesas médicas, perda de ganhos e muito mais. Goldstein alegou que todos os 26 réus andavam “de forma negligente, descuidada e imprudente”, o que levou um desses pilotos, Michael Jacques, a colidir com Goldstein, por sua vez, trazendo Goldstein para o chão.

Relatórios de outros pilotos daquele grupo sugeriam que ninguém era o culpado pelo incidente. “Ninguém realmente culpa [except for] a cidade que deixou um cone em algum acostamento quebrado da estrada ”, escreveu um piloto no Reddit. “As pessoas evitavam o cone, as rodas tocavam, os caras batiam. Ocorrência normal, todos os dias, quando você pega várias bicicletas, todas se movendo na mesma direção em locais próximos. ”

Imagens de dentro do Spectrum Ride alguns anos após o acidente de Goldstein.

Surpreendentemente, o caso de Goldstein ainda está ativo no Tribunal Superior do Condado de San Mateo, mais de três anos após o incidente inicial. O tribunal deve decidir em julho se o caso deve continuar ou se deve ser julgado improcedente, conforme solicitação da equipe jurídica de Jacques.

Assim como nos outros casos mencionados acima, o incidente Spectrum Ride destaca uma questão importante quando se trata de acidentes de bicicleta em grupo: geralmente é difícil descobrir quem é o culpado e, portanto, quem é responsável por quaisquer danos que possam resultar.

Quem é a culpa?

No caso de Ken e Simon, o acidente foi simplesmente culpa de Ken porque ele foi o piloto que entrou em Simon? Ou a culpa poderia ser colocada no grupo como um todo? É apenas uma daquelas coisas que acontecem em um passeio de grupo?

Outro acidente em Melbourne de alguns anos atrás mostra uma imagem semelhante. Naquele dia em particular, “Barry” montou em “Ethan” quando o grupo desacelerou de repente, deixando Ethan com uma roda traseira e estrutura quebradas. Para Ethan, o caso foi esclarecido:

“Imagine que você está andando junto, e você pára gradualmente em uma rotatória, espera um carro e fica em marcha-ré em alta velocidade”, disse ele à CyclingTips. “Então, o que você acha disso? Não toquei. Traseiro com força suficiente para esmagar sua roda traseira e quebrar seu quadro.

“Há situações em que você simplesmente fala: ‘Sim, olha, você sabe, deixa para lá’. E depois há: ‘Vamos, cara, o que diabos você estava fazendo?'”

Barry tem uma perspectiva diferente.

“Eu claramente o encontrei por trás no acidente”, ele disse à CyclingTips, “mas você está andando em grupo, e há meio metro entre você e a bicicleta à sua frente, e há um abrandamento repentino de um carro passando por uma rotatória, e aconteceu que meu pneu traseiro travou e eu não consegui parar antes de correr atrás dele e bater. ”

Em cenários como esse, não é incomum que as duas partes tenham opiniões diferentes sobre quem é o culpado e quem é o responsável. Mas o que diz a lei?

Em primeiro lugar, é importante observar que as leis diferem significativamente de estado para estado e de país para país. O que se aplica no estado australiano de Victoria não se aplica necessariamente no ACT ou no estado americano da Califórnia.

Ao reportar o acidente de Goldstein em 2017, a Bicycle Magazine citou o advogado de São Francisco, Claude Wyle, um litigante com 35 anos de experiência em casos de ciclismo. Ele ressaltou que fazer parte de uma corrida em grupo acarreta uma “suposição implícita de risco” e que seria difícil processar com êxito outros membros dessa corrida.

“A atividade tem um risco tão grande que você normalmente assume que o que está fazendo é perigoso”, disse Wyle ao Bicycle na época. “Você está fazendo algo tão arriscado que permitiu que os outros participantes renunciassem ao dever de agir razoavelmente. Se for apenas uma competição saudável e agressiva, duvido que o caso seja bem-sucedido. ”

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Para que Goldstein seja bem-sucedido em seu caso, ele provavelmente terá que provar, nas palavras de Wyle, que o comportamento de Jacques foi “uma saída extrema do que um ciclista normal faria na mesma situação”.

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Imagem: Ciclismo Virgem / YouTube

Por negligência

Se ocorrer um acidente em um passeio de grupo, e processos judiciais forem iniciados, geralmente será uma questão de negligência que está sob escrutínio.

Novamente, as definições variam entre jurisdições, mas negligência geralmente significa que um indivíduo falhou em agir com cuidado razoável, nas circunstâncias em que isso provavelmente resultaria em dano e onde esse dano resultou em outra pessoa sofrendo perdas.

Reivindicações de negligência estão no centro de todos os exemplos mencionados até agora, tanto na Austrália quanto nos EUA. Curiosamente, no entanto, é mais provável que tais alegações de negligência ocorram nos EUA do que em outros lugares, dadas as deficiências do sistema de saúde e de seguro de saúde do país. Uma ida ao hospital depois de um acidente em uma corrida de grupo pode custar ao ciclista (ou à companhia de seguros do ciclista) dezenas, senão centenas, de milhares de dólares.

Para alguns ciclistas, processar outro ciclista pode ser a única maneira de recuperar esses custos. E, como disse um advogado norte-americano à CyclingTips, pode até não ser o indivíduo que interpôs o processo judicial contra seu companheiro de moto. “Se você se machucar em circunstâncias em que outra pessoa pode estar em falta, sua companhia de seguros pode decidir entrar com um processo para tentar recuperar o que pagou por suas contas médicas”, disseram eles. “[The insurers] geralmente têm o direito de fazer isso de acordo com sua política ”- um princípio conhecido como sub-rogação.

O que fazer em caso de acidente

Então, digamos que você tenha se envolvido em um acidente durante um passeio em grupo e acha que outro piloto está em falta. O que você faz?

Antes de tudo, vale a pena repetir que o processo e os detalhes podem diferir de local para local. Dimi Ioannou é advogado principal da Maurice Blackburn em Victoria, Austrália e especialista em direito de danos pessoais. Ela tem muita experiência trabalhando com ciclistas que foram feridos enquanto andavam de bicicleta. Aqui está o que ela recomenda que você faça imediatamente após um acidente em que você foi ferido ou sua bicicleta foi danificada e quando você sente que outra pessoa pode ser culpada.

“Obviamente, você deve consultar um médico para garantir que está bem”, disse ela à CyclingTips. “Obtenha os detalhes de contato e seguro do outro ciclista, obtenha os detalhes de qualquer testemunha, relate a data e a hora do incidente, tire fotos das lesões e onde ocorreu o incidente, mantenha registros se precisar fazer algum tratamento ou tirar uma folga trabalhar e manter cópias de quaisquer despesas diretas.

“E se você acredita que um perigo na estrada teve parte no incidente, o piloto deve denunciá-lo ao conselho local ou às autoridades relevantes.”

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Imagem: Markus Spiske / Unsplash

Você também deve conversar com seu provedor de seguros – se você tem um – e se deseja procurar o outro passageiro por custos, considere procurar um representante legal. Eles têm alguns caminhos pelos quais podem ajudá-lo.

“[The aggrieved rider] pode ter uma reclamação legal contra o ciclista que causou o incidente, ou um conselho ou outra autoridade, se o perigo na estrada contribuiu para o acidente ”, disse Ioannou à CyclingTips. “Nesses casos, geralmente apresentamos reclamações legais em nome do ciclista ferido contra o seguro do outro ciclista, seja o seguro residencial ou de conteúdo ou o seguro obtido através de um clube de ciclismo.

“Para apresentar esse tipo de reclamação por lesão, precisamos investigar o que ocorreu, se houve uma violação de alguma regra de trânsito e se houve outros perigos em falta. E o ciclista também precisa provar que sofreu uma lesão grave como resultado do incidente. ”

E se você estiver do outro lado da equação: onde você esteve envolvido em um acidente e alguém sente que você é o culpado? O conselho é o mesmo.

“Você deve fornecer seus detalhes de contato e seguro ao ciclista ferido, entre em contato com seu provedor de seguros para informá-los sobre o incidente e discutir os detalhes de sua cobertura”, disse Ioannou.

Todos nós devemos ter seguro?

Muitos dos conselhos acima se baseiam na ideia de que você ou outro piloto envolvido no acidente tem seguro. Mas o que acontece se o piloto responsável pelo acidente não tiver seguro para o ciclista lesionado se apoiar? Bem, de um modo geral, o ciclista responsável será responsável por cobrir quaisquer custos. Mas não é tão simples assim.

“É muito mais difícil perseguir um indivíduo”, disse Ioannou, “porque você pode não ter nenhum ativo ou dinheiro em seu nome”. O que acontece a seguir depende da jurisdição.

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Imagem: BikeChaser / YouTube

Todos os ciclistas devem ter algum tipo de cobertura de seguro, caso sejam responsáveis ​​por um acidente? Ioannou certamente pensa assim.

“Esses tipos de incidentes destacam a importância do seguro para os ciclistas, incluindo lesões corporais e seguro de responsabilidade civil de terceiros, para que não fiquem fora do bolso se forem feridos ou feridos por outra pessoa em um incidente de ciclismo”, disse ela. “Assim como os motoristas têm cobertura de responsabilidade, os ciclistas na estrada devem fazer o mesmo para se protegerem da responsabilidade em caso de lesão ou incidente. E é por isso que recomendamos enfaticamente que todos os ciclistas tenham seguro de terceiros. “

Se você procura um seguro, tem algumas opções disponíveis. Conforme observado, o seguro da sua casa e do seu conteúdo pode cobrir suas bicicletas e qualquer dano ou ferimento causado ao usá-las. A associação ao seu clube de ciclismo local também deve oferecer cobertura para você e para os outros. E existem ofertas de grupos de defesa como a Bicycle Network (Austrália), organismos nacionais de ciclismo como a Cycling Australia ou fornecedores de seguros independentes como a Velosurance (EUA).

Para estar protegido em uma variedade de cenários, convém cobrir:

– Morte ou invalidez acidental
– Lesões pessoais
– Perda de renda
– Responsabilidade de terceiros

Como sempre, lembre-se de ler a declaração de divulgação do produto ou equivalente antes de tomar uma decisão, para garantir a cobertura que você pensa que é.

A ética do seguro

Se supusermos que faz sentido que todos os ciclistas tenham cobertura de seguro, tanto para si como para os outros, os ciclistas não deveriam estar mais dispostos a fazer uso desse seguro? Assim como os motoristas dependeriam do seguro de outro motorista para cobrir qualquer dano causado, os ciclistas não deveriam estar mais dispostos a usar o seguro de outros motociclistas para cobrir os custos necessários?

Dimi Ioannou, de Maurice Blackburn, acredita que sim, dizendo que é para isso que serve o seguro.

“Se você fosse visitar um amigo e estivesse no quintal deles para fazer um churrasco e tropeçasse no concreto irregular existente no quintal, poderia processá-lo sob o seguro de casa e de conteúdo”, disse ela. “É a mesma coisa.”

Você pode pensar: isso não refletiria mal a pessoa processada? Afinal, a maioria das pessoas provavelmente consideraria um grande problema se alguém tomasse medidas legais contra eles. Ioannou acredita que há realmente muito pouco em termos de desvantagem.

“Não reflete mal na pessoa [being sued],” ela disse. “A única coisa é que o prêmio pode aumentar porque uma reivindicação foi apresentada.”

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Imagem: Ciclismo Virgem / YouTube

Claro que há outra perspectiva aqui. Ser processado pode ser estressante e angustiante. Essa foi certamente a experiência de Ken quando Simon o processou após o acidente. Ele não estava tão preocupado com o excesso de US $ 250 que tinha que pagar para fazer uma reivindicação de seguro; ele estava mais preocupado com a angústia mental causada por todo o processo.

“No esquema das coisas, [$250 is] realmente nada além do tipo de estresse psicológico e mental pelo qual alguém passa, eu não o recomendaria a ninguém ”, disse Ken. “Quero dizer, eu só quero andar de bicicleta. Não quero ser processado por esse problema. Meu erro foi que eu realmente me importei com outro ciclista quando caí, fui até ele e disse: ‘Como você está? Você está bem? Eu verifiquei ele. Mas a próxima coisa que ele descobriu é que eu tenho seguro … “

Barry experimentou uma angústia semelhante ao receber uma carta de demanda de Ethan pelo acidente.

“Embora tenha sido um pequeno custo para mim resolvê-lo … foi uma experiência geral muito ruim, sabia?” ele disse à CyclingTips. “Acabei de me mudar para Melbourne. Eu morava em Melbourne há cerca de três meses. Eu já participei de uma viagem em grupo uma vez e, para ser sincero, não voltei desde então. E isso realmente me deixou com um gosto amargo.

Os ciclistas devem se sentir confortáveis ​​apoiando-se no seguro uns dos outros por acidentes em uma corrida de grupo? Ou os motociclistas devem aceitar que participar de uma corrida rápida com outros motociclistas que eles não sabem, tem a chance de se machucar ou danificar sua bicicleta? Supondo que ninguém tenha feito algo flagrantemente perigoso, os motociclistas deveriam simplesmente aceitar o custo, seja por meio de seu próprio seguro ou de outro modo? Participar de uma grande corrida em grupo é realmente diferente de participar de uma corrida?

Barry acha que não.

“Você não processaria outro piloto se estivesse envolvido em um acidente em uma corrida por uma bicicleta quebrada”, disse ele. “Isso é apenas parte do acordo quando você se inscreve em uma corrida de bicicleta. E quando você se inscreve para um passeio de 80 a 100 pessoas que não conhece, está assumindo, na minha opinião, alguma responsabilidade pelo que quer que aconteça. ”

Por fim, cabe a cada participante decidir como se sente ao fazer reivindicações de seguro e tomar uma ação legal contra outros participantes. E realisticamente, para a maioria das pessoas, isso dependerá das circunstâncias. Quão obviamente foi culpa de outro piloto? Quão significativo é o dano? O seu próprio seguro cobrirá isso? Pode até depender de como o outro motociclista é contrito.

Independentemente da sua abordagem, se há uma coisa que os exemplos acima nos ensinaram, é que ter seguro é provavelmente uma boa ideia quando se trata de andar de bicicleta. Espero que você nunca precise usá-lo – e espero que ninguém tenha motivos para fazê-lo também – mas há um certo conforto em saber que ele está lá de qualquer maneira, apenas por precaução.



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